La población sin hogar en Los Ángeles, California, ha aumentado considerablemente durante el año pasado debido a la falta de viviendas asequibles en la segunda ciudad más grande de Estados Unidos y en sus alrededores, lo que empuja a más personas a la pobreza, según un nuevo estudio.

La falta de vivienda en la ciudad de Los Ángeles aumentó en un 16 por ciento, mientras que la población sin hogar en los suburbios aumentó en un 12 por ciento, según el último censo anual realizado por la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles (LAHSA).

De acuerdo con LAHSA, en cualquier noche en el Condado de Los Ángeles, casi 60,000 personas dormían en las aceras, en vehículos abandonados, en carpas improvisadas, en refugios y en viviendas subvencionadas por el gobierno.

Ese es el número más alto documentado desde que la agencia comenzó a realizar su encuesta de personas sin hogar hace 10 años.

El número solo en la ciudad de Los Ángeles, incluido el famoso distrito de Skid Row en el centro de la ciudad que se encuentra entre las mayores concentraciones de personas sin hogar en los Estados Unidos, alcanzó los 36,300, según el estudio.

«Solo Nueva York [la ciudad más poblada de Estados Unidos] tiene más personas sin hogar en una noche determinada», dijo el Director Ejecutivo de LAHSA, Peter Lynn, al publicar el informe.

Sin embargo, el aumento del 12 por ciento en la falta de vivienda en el condado de Los Ángeles fue modesto en comparación con los aumentos correspondientes en los condados vecinos menos poblados: 28 por ciento más en Ventura, 43 por ciento en Orange y 50 por ciento en Kern.

El informe citó el costo creciente de la vivienda y el estancamiento salarial en el extremo inferior del espectro de ingresos para profundizar la crisis de asequibilidad de la vivienda en todo el sur de California.

California, el estado más rico y poblado de los EE. UU., Tiene más personas que viven en la pobreza que cualquier otro estado, y el Condado de Los Ángeles tiene el índice de pobreza más alto del estado, con un 24,3 por ciento, según el estudio.

«El alza en las rentas federales y estatales de desinversión en viviendas asequibles, combinadas con una epidemia de traumas y enfermedades mentales no tratadas, está empujando a las personas a la falta de vivienda más rápido de lo que pueden ser sacadas», dijo a Reuters el alcalde de Los Angeles, Eric Garcetti.

Los activistas de los derechos de los inquilinos culpan a las políticas de gentrificación y de bienes raíces que favorecen los desarrollos comerciales y residenciales de alto nivel que están restringiendo las viviendas de bajos ingresos.

Los críticos también acusan a los funcionarios locales de hacer muy poco para desarrollar miles de unidades vacantes que podrían reacondicionarse y convertirse en apartamentos asequibles.

«La crisis de personas sin hogar en Los Ángeles es un fracaso de la imaginación y se construirá sobre la base de la corrupción en el Ayuntamiento», dijo Michael Weinstein, presidente de AIDS Healthcare Foundation, la organización sin fines de lucro de los grupos Healthy Housing Foundation y Housing is a Human Human. .

«No es casual que el condado de Los Ángeles sea la capital de Estados Unidos sin hogar», agregó.

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