El presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, respaldó el viernes la adhesión de Croacia al Espacio Schengen y la eurozona en el segundo día de su primera visita oficial a Croacia.

Espera, dijo Juncker, que se haga una recomendación positiva para unirse a Schengen al Consejo Europeo durante el término de su Comisión, que finaliza el 31 de octubre.

«Croacia está completamente preparada para unirse al mecanismo de ingreso a la eurozona, que finalmente decidirá el Banco Central Europeo, y la Comisión Europea lo apoyará», dijo Juncker en una conferencia de prensa a la que asistió el primer ministro croata, Andrej Plenkovic.

Juncker destacó el crecimiento de la economía croata y destacó que el país está en buena forma. También dijo que está al tanto de los desafíos demográficos croatas, pero que el país podría usar más fondos europeos para superar ese problema. Señaló que Croacia podría retirar hasta 11.500 millones de euros (unos 13.000 millones de dólares estadounidenses) de los fondos estructurales de la UE hasta el 2020.

«Lamento no ser el presidente de la Comisión Europea cuando Croacia asuma la presidencia de la Unión Europea el 1 de enero del próximo año», dijo Juncker.

El Primer Ministro croata Plenkovic destacó que Croacia espera obtener una evaluación positiva de su progreso en el cumplimiento de los criterios para ingresar en el Área Schengen antes de que finalice el mandato de la Comisión Europea. Dijo que Croacia ha hecho mucho en ese sentido y ha gastado 240 millones de euros para ese propósito.

Plenkovic expresó la esperanza de que Croacia cumpliría las últimas condiciones y, para ello, se han realizado esfuerzos para mantener las fronteras exteriores y mejorar la cooperación con los países vecinos.

Después de reunirse con el primer ministro, Juncker tuvo una reunión con la presidenta croata Kolinda Grabar-Kitarovic. La oficina del presidente anunció en un comunicado de prensa que los dos hablaron sobre las recientes elecciones al Parlamento Europeo, las prioridades de Croacia durante su presidencia de la Unión Europea en la primera mitad de 2020 y los desafíos demográficos en toda la UE.

El presidente croata destacó en la reunión que unirse a la zona de Schengen y a la eurozona son los objetivos estratégicos de Croacia. «Estamos listos para cumplir con todos los criterios para unirnos al Área Schengen tan pronto como sea posible», dijo Grabar-Kitarovic a Juncker en la reunión.

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