La «Ruta de la Seda polar» es una oportunidad y las otras naciones árticas entienden que solo tienen que ganar con ello.

Si el Kremlin cumple con su objetivo de transformar la Ruta del Mar del Norte en el Ártico en un bullicioso paso de embarque comercial, puede terminar teniendo que agradecer a China.

Después de la frenética reunión de este mes del Consejo Ártico en Finlandia, China convocó una conferencia propia del Ártico en Shanghai, en la que mostró la cooperación que había escaseado en la anterior cumbre del Ártico.

En la reunión finlandesa, el secretario de Estado de Estados Unidos., Mike Pompeo, criticó de manera puntual a China y dijo que las afirmaciones de Beijing son un estado «casi ártico» con derecho a «exactamente nada» en la región polar. Además, advirtió que no se puede confiar en las intenciones de China, ya que su «patrón de comportamiento agresivo en otros lugares informará cómo trata el Ártico».

Tras el ataque de Pompeo, los Estados Unidos se negaron a firmar una declaración de la cumbre que daba prioridad a los problemas del cambio climático en el Ártico, lo que marcó la primera vez que el Consejo no había emitido una declaración conjunta al cierre de sus reuniones.

La reunión en Shanghai, a la que asistieron muchos de los mismos funcionarios que estaban presentes en Finlandia, fue mucho más tranquila. Pero el mensaje fue claro: pase lo que pase en el Ártico a partir de ahora, China está obligada a participar.

Entonces, ¿cuál es el punto del nuevo enfoque de China en el Ártico, que está a 1.500 kilómetros de su costa por mar? Después de todo, China no es una de las ocho naciones del Consejo Ártico, todas las cuales tienen una costa polar. China, por otro lado, no lo hace.

Pero desde 2013, China ha tenido estatus de observador en el Consejo, cuyos miembros permanentes son Canadá, Dinamarca (incluyendo Groenlandia), Finlandia, Islandia, Noruega, Rusia, Suecia y los Estados Unidos.

El año pasado, China abrió una estación de investigación en Islandia para estudiar el clima. Tiene otro en la isla de Svalbard en Noruega, y firmó un acuerdo el mes pasado con Rusia para un centro de investigación conjunto para pronosticar las condiciones de hielo a lo largo de la Ruta del Mar del Norte y para proporcionar recomendaciones para el desarrollo económico del Ártico.

El otoño pasado, China lanzó el segundo de sus rompehielos Xuelong, o Dragón de Nieve, este capaz de crujir hielo de más de dos metros de espesor. También ha encargado que se construya un rompehielos nuclear en los próximos años, así como varios barcos patrulleros con capacidad de hielo. [Estos últimos son para su mar de Bohai.]

China es también el mayor accionista extranjero en los proyectos de gas natural licuado del Ártico en Rusia, para los cuales será crítico el desarrollo del transporte marítimo a lo largo de la Ruta del Mar del Norte.

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