El estado estadounidense de Oklahoma ha presentado una demanda contra Johnson & Johnson acusando al gigante fabricante de drogas de ser el «capo» de la «epidemia de opioides» en los Estados Unidos.

Los abogados estatales afirman que Johnson & Johnson, junto con el gigante farmacéutico Purdue Pharma, que produce el analgésico recetado OxyContin, y Teva Pharmaceutical Industries, utilizaron un marketing engañoso a partir de la década de 1990 y obligaron a los médicos a recetar más opioides.

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas [NIDA] dice que en los Estados Unidos más de 130 personas mueren diariamente después de una sobredosis de opioides. Además, señala que esto incluye analgésicos recetados que las personas hacen un mal uso y se vuelven adictos a los opioides sintéticos como el fentanilo. Mientras tanto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que hubo un récord de 47,600 muertes por sobredosis relacionadas con opioides en 2017.

El Dr. Lawrence Weinstein, Director Médico de American Addiction Centers, dijo que el opioide que se prescribe con mayor frecuencia en los Estados Unidos es la hidrocodona, pero todos los opioides representan un riesgo si no se toman de la manera correcta, siendo el más peligroso el «fentanilo, o cualquiera de sus análogos» , que es el opioide sintético detrás de una serie de sobredosis y muertes por sobredosis. Diferentes opioides funcionan a un ritmo mucho más rápido que otros.

«Algunas formas de fentanilo son 100 veces más fuertes que la morfina y hasta 15 veces más potentes que la heroína», enfatizó el doctor.

El juicio de Oklahoma es el primero de los más de 1,600 juicios presentados por organismos gubernamentales de Estados Unidos contra el gigante farmacéutico Johnson & Johnson. La compañía está acusada de estar detrás de «la peor crisis de salud pública hecha por el hombre en la historia del estado».

Pero desde un punto de vista legal, puede haber dificultades que el estado de Oklahoma pueda enfrentar en este proceso contra J&J, y la firma niega haber cometido algún delito y dice que el estado no puede demostrar que causó la epidemia. Richard C. Ausness, profesor de derecho en la Universidad de Kentucky, explicó que el medicamento que se estaba vendiendo fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos [FDA], por lo que se suponía que era seguro:

“En primer lugar, dicen en cuanto a la afirmación de marketing fraudulento, que esto fue un ejercicio de libertad de expresión, que esta fue su opinión honesta y la opinión de los demás, y no hubo nada de malo en ello. También argumentan que, en la medida en que están acusados ​​de no divulgar por completo los riesgos del uso de opioides para el tratamiento a largo plazo del dolor crónico, la FDA aprobó el etiquetado y, por lo tanto, el tribunal no puede decir que el etiquetado era inadecuado, que ese tipo de reclamaciones son preventivas «, señaló el profesor de derecho.

Oklahoma resolvió los casos contra Purdue Pharma, que produce OxyContin, en marzo por $ 270 millones y contra Teva Pharmaceutical Industries el mes pasado por $ 85 millones. Pero como señaló Richard C. Ausness, creen que tienen un caso muy sólido, ya que J&J solo representó menos del 1% del mercado, por lo que no se les puede culpar por toda la crisis de opioides:

“Las drogas que realmente vendieron fueron parches de fentanilo y otros tipos de medicamentos que en realidad no se parecían a los que vendían Purdue Pharma, que eran pastillas que podían aplastarse fácilmente y, por lo tanto, abusar de ellas, y que solo estaban en el mercado «Muy poco tiempo, y no había estado vendiendo drogas desde hace bastante tiempo», dijo Ausness.

Otro aspecto de este juicio es que el reclamo restante de Oklahoma contra Johnson & Johnson es un reclamo de molestia pública y la compañía ha argumentado que la molestia pública no cubre este tipo de situación, como explicó el profesor de derecho:
“Se trata de lesiones a bienes inmuebles o actividades que ocurren en bienes raíces y eso no es lo que sucedió aquí, y creo que es un buen argumento, ese argumento se formuló en otros casos relacionados con pistolas y tabaco, y ese argumento fue bastante persuasivo. ”

El Dr. Weinstein continuó explicando cómo reacciona el cuerpo al tomar opioides y qué causa la adicción:

“Los opioides funcionan en el cerebro y en el sistema nervioso central al activar los receptores que causan euforia y reducen el dolor. Al mismo tiempo, los opioides también activan los receptores que deprimen la respiración. Aquí es donde radica el potencial de sobredosis. Con el tiempo, un individuo desarrollará una tolerancia, lo que significa que necesitará más y más medicamento para lograr el mismo efecto. Al tomar una dosis demasiado fuerte, el medicamento puede deprimir la respiración de un individuo hasta el punto de que se detenga «, explicó, y agregó que la mayoría de los pacientes con dolor crónico» usan sus medicamentos según lo prescrito y menos del 10% de esos pacientes se vuelven adictos «.

Las medidas que debe tomar el gobierno de los EE. UU. Para reducir la cantidad de muertes relacionadas con los opioides según el Dr. Weinstein deben centrarse en el tratamiento de salud mental para superar la adicción:

“A menudo, el uso de opioides es un síntoma de un problema mayor de salud mental y es clave abordar la causa subyacente. La tecnología avanzada que puede ampliar el acceso a la atención de salud mental también es importante. Algunas de las áreas más afectadas por la crisis de opioides no cuentan con los recursos adecuados para abordar el problema. Otra medida, y una integral a eso, es la inversión en una investigación extensa de la enfermedad de la adicción «.

Varios informes muestran que existe una relación directa entre la presión sobre los medicamentos opioides y una creciente epidemia de uso de medicamentos opioides. Según las estadísticas del Instituto Nacional de Abuso de Drogas, las muertes por sobredosis de opioides por drogas aumentaron de 8.048 en 1999 a 47.600 en 2017. Michael Cartwright, CEO de American Addiction Centers, dijo que las compañías farmacéuticas desempeñan un papel importante en el nivel de adicción a los opioides:

«Es hora de que los fabricantes de medicamentos se responsabilicen de su contribución a la crisis de los opioides. Hacen un trabajo deficiente al brindar respuestas a la enfermedad de la adicción, y este ensayo en Oklahoma podría ser el primer paso para responsabilizarlos legalmente. «Las compañías farmacéuticas deben reconocer sus acciones incorrectas y ofrecer fondos y soluciones para esta crisis que ayudaron a crear», afirmó Cartwright.

Se espera que el sendero en Oklahoma dure 2 meses.

Fuente

Etiquetas: ; ; ; ; ;