Pekín está listo para contraatacar la creciente presión de Washington sobre la industria tecnológica de China, dicen los estudiosos, al comentar la advertencia de Beijing a las compañías estadounidenses, surcoreanas y británicas sobre las medidas restrictivas de la administración Trump contra Huawei.

El liderazgo chino presuntamente convocó a representantes de gigantes estadounidenses de alta tecnología y algunas otras firmas extranjeras que operan en la República Popular, advirtiéndoles que no se adhieran a la prohibición de Donald Trump de vender tecnología estadounidense a compañías de China, informó el New York Times la semana pasada.

La supuesta acción se produjo poco después del anuncio de Beijing de armar una «lista de entidades no confiables» de compañías extranjeras el 31 de mayo y se vio como una respuesta a la lista negra de Washington del gigante chino de telecomunicaciones Huawei el 16 de mayo.

«El artículo del New York Times es acertado. Huawei es la vanguardia emblemática de la industria de semiconductores de China y su carta de triunfo en 5G. Hay mucho en juego para que China se arruine. Por eso China está respondiendo», dice Andrew Leung, un independiente de China estratega con sede en Hong Kong.

El estratega destacó que las «cadenas de suministro de los países se han entrelazado a nivel mundial», citando al presidente chino, Xi Jinping, quien advirtió contra un desacoplamiento de Estados Unidos y China en el Foro Económico Internacional de 2019 en San Petersburgo.

«Los componentes y materiales (como las tierras raras) se difunden y se incrustan entre sí, lo que hace que la segregación total sea casi imposible», subrayó Leung.

‘Mundo digital bipolar’: China contra Estados Unidos

Según el profesor Keith Richburg, periodista y director del Centro de Estudios de Periodismo y Medios de la Universidad de Hong Kong, lo que se está desarrollando ahora no se parece en nada más que a «una nueva Guerra Fría Digital».

«Ya hemos visto que Google planea suspender su soporte de software para Huawei y Reuters informó recientemente que Facebook dejará de cargar sus aplicaciones de Facebook, Instagram y WhatAspp en dispositivos de Huawei», señaló Richburg. «Pero en cierto sentido, esta nueva Guerra Fría Digital ha estado ocurriendo durante bastante tiempo, ya que el gobierno chino ha anhelado bloquear o restringir a las principales compañías tecnológicas estadounidenses, como Google, Twitter y Facebook, de operar libremente dentro de China continental».

El profesor sugirió que los países se verían obligados a elegir entre los ecosistemas digitales de Estados Unidos y China «como en los viejos días de la Guerra Fría» cuando tenían que decidir si estar del lado de los Estados Unidos o de la URSS.

«No es una elección que muchos países querrían hacer», remarcó. «Pero puede ser cada vez más difícil para los países mantenerse neutral y evitar tomar partido».

China no tiene muchas cartas en la manga

A pesar de las advertencias de China sobre las «graves consecuencias» para las empresas estadounidenses en caso de que se adhieran a la prohibición de la tecnología de Trump, parece que Beijing no tiene suficiente influencia para cumplir con sus amenazas.

Francesco Sisci, un sinólogo italiano, escritor y columnista con sede en Beijing, presume que «la lucha entre Estados Unidos y China va más allá del comercio» ya que «Estados Unidos amenaza con aislar lo que Estados Unidos considera que son las tecnologías más peligrosas de China como Huawei».

Al mismo tiempo, el columnista se pregunta cómo Beijing podría evitar que los gigantes de la tecnología de los Estados Unidos obedezcan las órdenes de Trump.

«¿Cómo pueden las compañías estadounidenses realmente no cooperar con su presidente? Y si cooperan, ¿qué puede hacer China?» Preguntó Sisci. «Si Beijing saca a estas compañías de China, pierde un último apalancamiento en los EE. UU. Y se aísla más a sí misma, tal como lo quiere hacer la administración de Trump».

Según el sinólogo italiano, Pekín no tiene muchas cartas en la manga y «cualquier elección que tome tendrá un costo enorme».

Huawei Ban podría acelerar la independencia tecnológica de China

China está impulsando la producción de sus propios chips en medio de la represión tecnológica de EE. UU. Según el plan Made in China 2025, Beijing pretende producir el 40% de los chips que utiliza para 2020 y casi el 70% para 2025.

Mark Skilton, profesor de práctica en sistemas de información y gestión en la Escuela de Negocios Warwick, opinó que Trump está apostando a que Beijing «parpadeará primero» mientras aprieta los tornillos al gigante de las telecomunicaciones chino. Sin embargo, lo que está en juego ahora para China es el «orgullo nacional», remarcó.

«Si bien China está fuertemente atrapada en los semiconductores y la tecnología de la nube en Estados Unidos, tal vez con 5 a 10 años de retraso en su propia capacidad de suministro, esta acción para tomar medidas punitivas contra las compañías estadounidenses y los países socios no es inesperada», señaló.

Skilton cree que las políticas comerciales asertivas de Trump impulsarán a Beijing a acelerar «la propia independencia tecnológica de China más rápido que lento».

«A diferencia del Brexit que no tiene una medida de resultado clara, aparte de las grandes multas y las economías más lentas, esta guerra económica autoinfligida probablemente empujará a China contra la pared, sin un juego de palabras, y resultará en una mayor competitividad económica de China que el presidente después de Trump Hay que limpiar «, prevé el profesor.

Mientras tanto, el 10 de junio, Reuters informó que las principales empresas de tecnología, en particular Chipmakers Intel Corp y Qualcomm Inc., la firma de investigación móvil InterDigital Wireless Inc y el operador surcoreano LG Uplus, habían prohibido a sus empleados conversaciones informales con el personal de Huawei sobre temas tecnológicos, incluido el Estándares 5G de red móvil.

Tras la prohibición impuesta por Washington a Huawei y sus numerosas entidades el 16 de mayo, las compañías de tecnología estadounidenses y extranjeras comenzaron a romper los lazos con el gigante de las telecomunicaciones chino. Anteriormente, el 10 de mayo, el gobierno de Trump interrumpió la tregua comercial chino-estadounidense imponiendo aranceles elevados a los 200.000 millones de dólares de productos chinos después de que las conversaciones comerciales entre Estados Unidos y China terminaran sin nada.

Días después de que Huawei estuviera en la lista negra, Google Inc. suspendió el acceso de la compañía de telecomunicaciones a las actualizaciones de su sistema operativo Android, mientras que Qualcomm, Intel y Microsoft suspendieron de inmediato la cooperación con la firma china. Para abordar los problemas de seguridad y mantenimiento, el Departamento de Comercio de los EE. UU. Otorgó a los productores estadounidenses una exención de 90 días el 20 de mayo para terminar sus negocios con Huawei Technologies Co. Ltd.

Washington inició su campaña contra Huawei en 2018, citando los supuestos vínculos de la compañía con el gobierno chino y la vigilancia en su nombre, algo que Huawei niega con vehemencia. La administración de Trump prohibió a la compañía participar en contratos gubernamentales y construir infraestructuras de redes 5G con Australia, Japón, Nueva Zelanda y algunos otros aliados de EE. UU. Además, en diciembre de 2018, el ejecutivo de Huawei Technologies, Meng Wanzhou, fue arrestado en Canadá, a instancias de agentes de la ley de Estados Unidos por el presunto incumplimiento de las sanciones contra Irán.

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