Beijing ha protestado repetidamente por el paso de los buques de guerra estadounidenses en el Mar de China Meridional, acusando a Washington de violar la soberanía china. Las tensiones entre China y los EE. UU. Recientemente se han intensificado a raíz de la prolongada guerra comercial y la inclusión en las listas negras de Huawei.

Japón y Estados Unidos están realizando ejercicios conjuntos en el Mar de China Meridional con el USS Ronald Reagan, un portaaviones nuclear, así como el JS Izumo, un portaaviones de helicópteros de la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón, informó el miércoles el periódico Sankei Shimbun.

Según el periódico japonés, las maniobras comenzaron el 10 de junio. Además de los JS Izumo, los destructores JS Murasame y JS Akebone están involucrados en los juegos de guerra, y los buques de guerra practican principalmente maniobras conjuntas.

El USS Ronald Reagan, con un desplazamiento de 101,4 mil toneladas cortas, es uno de los buques de guerra más grandes del mundo. Puede transportar hasta 90 aviones y helicópteros de varios tipos.

El JS Izumo, el buque de combate de superficie más poderoso de Japón, ha estado en una misión a largo plazo desde finales de abril, realizando visitas a puertos en Malasia y Singapur.

La publicación señala que los simulacros tienen el objetivo de contrarrestar a China, que ha reclamado el Mar de China Meridional y está construyendo islas allí. Pekín sigue involucrado en disputas con varios países del sudeste asiático que también tienen reclamos contra otras áreas de la zona marítima.

China controla la gran mayoría de las islas, los arrecifes y los bancos de arena en el Mar de China Meridional, y ha expresado su preocupación por el despliegue de embarcaciones estadounidenses en la zona, acusando a Washington de violar su soberanía.

A principios de mayo, China expresó su «fuerte oposición» después de que dos buques de guerra estadounidenses navegaron cerca de las islas en disputa en el Mar de China Meridional en un movimiento que, según los Estados Unidos, tenía como objetivo «desafiar las reclamaciones marítimas excesivas».

Fue la tercera vez este año que Washington desafió los reclamos marítimos de Beijing en la región en medio de una creciente rivalidad entre las dos potencias en una prolongada guerra comercial que ha involucrado a otras áreas de conflicto.

Las amplias demandas de soberanía sobre el mar de China, con sus vastas reservas de petróleo y gas natural sin explotar, han contrariado a los demandantes de la competencia Brunei, Indonesia, Malasia, Filipinas, Taiwán y Vietnam.

Ya en la década de 1970, los países comenzaron a reclamar islas y varias zonas en el Mar de China Meridional, como las Islas Spratly, que poseen ricos recursos naturales y áreas de pesca.
El Mar de China Meridional es un importante corredor estratégico, con más de $ 5 billones de dólares en carga marítima que atraviesa el área anualmente.

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