A solo 15,000 km de San Diego … claramente un asunto costero de los Estados Unidos

La temporada de pesca la convierte en la época perfecta del año para una confrontación con la guardia costera de China.

La Guardia Costera de los Estados Unidos está promocionando el aumento de las operaciones en el Pacífico occidental, a miles de kilómetros de las costas estadounidenses, a medida que la guardia costera de China y las milicias de pesca civil afirman cada vez más las reclamaciones territoriales del país.

Una presencia en el Mar de China Meridional y en otros lugares ayudará a hacer cumplir la soberanía de las naciones socias en las aguas en disputa, dijo el vicealmirante de la Guardia Costera de los Estados Unidos, Vicealmirante Linda Fagan, en una conferencia telefónica. Los cortadores de la Guardia Costera USCGC Bertholf y USCGC Stratton se están desplegando en la Séptima Flota con sede en Yokosuka, Japón.

Los barcos ayudarán a «la aplicación de la ley y la creación de capacidad en el ámbito de la aplicación de la pesca», dijo Fagan.

La medida se produce en medio de quejas de las naciones asiáticas sobre los esfuerzos chinos para hacer valer las reclamaciones territoriales en los mares del este y sur de China. Además de una armada en crecimiento, China ha centralizado el control militar sobre sus 200 barcos de la Guardia Costera de China, ha equipado a la fuerza con barcos más grandes y barcos civiles delegados para ayudar en las operaciones.

La Marina de los Estados Unidos ya ha puesto en funcionamiento los buques de la guardia costera estadounidense, y Bertholf se unió a un tránsito a través del Estrecho de Taiwan en marzo. El mes pasado, la Guardia Costera de EE. UU. Organizó un ejercicio conjunto con dos embarcaciones filipinas en aguas reclamadas por los chinos, y supuestamente superó a dos barcos chinos en el proceso.

«Las áreas de responsabilidad de la Guardia Costera han aumentado en las últimas dos décadas», dijo Paul Sullivan, experto en seguridad del Centro de Estudios de Seguridad de la Universidad de Georgetown. «Parece que también se les está pidiendo que hagan más para proteger las rutas marítimas y más en el Pacífico occidental a medida que aumentan las tensiones con China».

Cortador de 418 pies

Fue la primera visita de la Guardia Costera de EE. UU. En siete años, dijo Fagan, y agregó que el retorno al compromiso estaba en línea con las acciones anteriores y era consistente con el derecho internacional. «Es un estrecho internacional reconocido y nuestros barcos navegan por allí», dijo Fagan.

El Bertholf, un cortador de seguridad nacional de 418 pies con 170 miembros de la tripulación, partió de Alameda, California, en enero para iniciar su patrulla en el Océano Pacífico Occidental. Fagan dijo entonces que el barco participaría en intercambios profesionales y en el desarrollo de capacidades con las naciones socias. El Stratton es un cortador de tamaño similar que puede permanecer en el mar durante 90 días.

China asume el control de más del 80% del Mar del Sur de China, una ruta de envío clave también reclamada por Brunei, Indonesia, Malasia, Filipinas, Taiwán y Vietnam.

Esta es la época del año en que China aplica un plan de pesca en sus costas, lo que a menudo resulta en enfrentamientos entre su guardia costero y las flotas pesqueras extranjeras. Vietnam y Filipinas se han quejado repetidamente del hostigamiento de los barcos de la guardia costera china, mientras que los funcionarios filipinos han informado de un aumento en los avistamientos de milicias chinas en las costas del país.

El lunes, dos buques de la Guardia Costera de China y otros dos barcos de la milicia fueron vistos rodeando el disputado Scarborough Shoal, dijo en un comunicado el portavoz de la Guardia Costera de Filipinas, Capitán Armand Balilo.

La Guardia Costera de los Estados Unidos buscaba apoyar a los socios del Pacífico en la región, dijo Fagan. «Estamos muy interesados en participar con las naciones socias en el uso de nuestras autoridades y el desarrollo de capacidades de una manera que sea útil», dijo.

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