Los turcos se golpearán en la cabeza si los obtienen

Además, algunas versiones del F-35 no pueden acelerar a velocidad supersónica sin derretir sus propias colas o desprenderse del costoso recubrimiento que ayuda a dar a los aviones sus cualidades de evasión de radar.

El programa F-35 Joint Strike Fighter del Pentágono, uno de los programas de armas más grandes y costosos de la historia, ha sido criticado, por así decirlo, durante más de una década por retrasos, costos crecientes, problemas de diseño y problemas técnicos. .

Pero los informes alarmantes de la publicación comercial Defense News del miércoles revelaron fallas que anteriormente solo el constructor Lockheed Martin, el ejército y los compradores extranjeros del avión conocían.

Los problemas recientemente expuestos ponen de relieve la fragilidad potencial del poder aéreo estadounidense, ya que los servicios armados trabajan para reemplazar a más y más combatientes antiguos con hasta 2,300 F-35, mientras que también se reconfiguran para enfrentar a las fuerzas aéreas cada vez más letales de China y Rusia.

Los problemas también podrían ayudar a explicar por qué el secretario de defensa en funciones, Patrick Shanahan, según los informes, describió el programa F-35 como «jodido».

Defense News obtuvo documentos militares que detallan una amplia gama de problemas graves con dos de las tres versiones del F-35. El F-35A de la Fuerza Aérea parece estar exento de las fallas más recientes, pero el F-35B de aterrizaje vertical del Cuerpo de Marines y el F-35C compatible con el portaaviones de la Marina sufren lo que los servicios llaman deficiencias de «categoría 1». (En el lenguaje militar, una falla de categoría 1 en un avión puede impedir que un piloto cumpla su misión).

El programa F-35 y la oficina del secretario de defensa no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Un problema surgió durante los vuelos de prueba en 2011, informó el servicio de noticias de Defensa, citando el tesoro de los documentos militares. En las pruebas de 2011, al menos un F-35B y un F-35C volaron a velocidades de Mach 1.3 y Mach 1.4. Una inspección posterior al vuelo en noviembre de 2011 reveló que el F-35B sufrió «burbujas y ampollas» en su recubrimiento de sigilo.

Otras pruebas supersónicas realizadas en diciembre de 2011 revelaron daños estructurales en un F-35C como resultado del calor extremo proveniente del único motor Pratt & Whitney del avión, uno de los motores de combate más potentes que se haya fabricado.

Para evitar daños similares, los militares han limitado a los pilotos F-35B y F-35C a volar a velocidad supersónica por menos de un minuto a la vez.

Pero eso podría hacer imposible que los aviadores se mantengan al día o eviten a los combatientes rusos y chinos que vuelan más rápido que la velocidad del sonido sin ninguna restricción. «No es factible que la Armada o la Infantería de Marina operen el F-35 contra una amenaza cercana a los pares bajo tales restricciones», dijo Defence News a los documentos.

Los informes de prueba que obtuvieron las Noticias de Defensa también revelan una segunda deficiencia de categoría 1 previamente poco conocida en los aviones F-35B y F-35C. Si durante una escalada empinada, los combatientes superan un “ángulo de ataque” de 20 grados, el ángulo creado por el ala y el aire que se aproxima, podrían volverse inestables y potencialmente incontrolables. Para evitar un posible choque, los pilotos deben evitar la escalada brusca y otros maniobras duras «Los pilotos de la flota estuvieron de acuerdo en que es muy difícil realizar el máximo rendimiento de la aeronave» en esas circunstancias, según los documentos citados por Defence News. Las implicaciones son escalofriantes. En una pelea de perros con un avión ruso o chino que puede exceder un ángulo de ataque de 20 grados, un avión estadounidense y un F-35 podrían estar en una seria desventaja.

La revelación de las dos fallas de rendimiento llega en un momento crítico para el programa F-35 de 18 años. Los funcionarios del Pentágono planean declarar el final de la fase de prueba del desarrollo del F-35 en algún momento a fines de 2019 y liberar al luchador para la producción en masa.

El carisimo avion de combate, cuenta con un fuerte apoyo del Congreso, debido en parte a los miles de empleos que el programa JSF mantiene, aunque a un costo de alrededor de $ 10 mil millones al año para los contribuyentes de Estados Unidos. Anticipándose a la luz verde para la producción en masa, el Pentágono y Lockheed alcanzaron a principios de junio un acuerdo informal sobre un acuerdo de $ 34 mil millones para 470 F-35.

La Fuerza Aérea le dijo a The Daily Beast que confía en su propia versión del F-35. «Los planes de despliegue y despliegue para el F-35 no han cambiado», dijo el Comando de Combate Aéreo de la Fuerza Aérea en una declaración. «El F-35 desempeña un papel esencial en la superioridad del combate aéreo de los EE. UU. Y tenemos una gran confianza en sus capacidades y rendimiento».

El ejército y Lockheed han identificado posibles soluciones a todos los problemas que reveló la noticia de Defensa. Un nuevo recubrimiento podría minimizar el daño por calor. Un mejor software de control de vuelo podría mitigar el riesgo de un choque durante maniobras difíciles. «Esperamos que este elemento se resuelva o se reduzca», dijo Greg Ulmer, un vicepresidente de Lockheed, a Defense News en referencia al riesgo de choque.

Pero si el programa no aplica las correcciones antes de que se recupere la producción del F-35, es posible que las deficiencias se conviertan en «asadas» en las puntuaciones o incluso en cientos de F-35. La reparación retroactiva de aviones deficientes podría costar miles de millones de dólares.

En gran medida, el daño está hecho. Debido a la polémica decisión del Pentágono de fabricar F-35 mientras aún se están probando, Lockheed ha entregado alrededor de 400 F-35 de modelos anteriores a la Fuerza Aérea de los EE. UU., La Armada y el Cuerpo de Marines y a los aliados de EE. UU., Como el Reino Unido e Israel.

La Fuerza Aérea, los Marines e Israel ya han desplegado sus F-35 en combate contra grupos militantes ligeramente armados.

Más de 100 de esos primeros F-35 son modelos B que no pueden volar de forma segura ni maniobrar con fuerza. Ellos necesitarán una reparación. No será barato. El ejército ya estaba gastando miles de millones de dólares modificando los F-35 más antiguos. Ese proyecto de ley podría crecer para cubrir las fallas que reveló Noticias de Defensa.

Las correcciones podrían tomar un tiempo. «Los servicios tendrán que esperar cinco años o más para obtener una aeronave completamente funcional, si es que alguna vez lo hacen», dijo a The Daily Beast, Dan Grazier, analista del Proyecto de Supervisión del Gobierno en Washington, D.C.

Mientras tanto, los servicios armados poseen decenas de F-35 que no pueden enviar de forma segura al combate de alta tecnología, según Grazier. «El programa definitivamente no está listo para el servicio activo».

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