Una empresa conjunta estatal operará una flota de petroleros rompehielos

Ruta de la seda polar para conseguir un arranque de gas natural licuado.

China se está introduciendo en el transporte del Ártico a través de una empresa conjunta entre el mayor transportista marítimo del país, Cosco Shipping Holdings Co., y su homólogo ruso PAO Sovcomflot para trasladar el gas natural de Siberia a los mercados occidental y asiático.

Las empresas estatales operarán una flota de una docena de cisternas de gas natural licuado para romper el hielo desde el proyecto de Yamal LNG de Rusia a lo largo de la costa norte del centro de Siberia a destinos en el norte de Europa, Japón, Corea del Sur y China. China Shipping LNG Investment Co., una unidad de Cosco, operará otros nueve buques de este tipo, según el proveedor de datos marítimos VesselsValue Ltd.

El acuerdo se produce un año después de que Beijing publicara su primer libro blanco sobre la política del Ártico en el que decía que alentaría la inversión a través de la ruta del mar del norte y realizaría viajes comerciales que serían parte de una «Ruta de la Seda Polar».

Aunque el mar Ártico está a miles de millas del puerto más al norte de China, el país quiere que la ruta del mar del norte forme parte de su Iniciativa Belt and Road, un programa de inversión por valor de billones de dólares y destinado a conectar Asia y Europa a través del mar, el ferrocarril y la carretera. redes El país se convirtió en miembro observador del Consejo Ártico en 2013, un foro intergubernamental formado por Estados Unidos, Canadá, Rusia, Dinamarca, Noruega, Suecia, Finlandia e Islandia, que considera los problemas de desarrollo y los derechos de navegación a medida que el hielo polar retrocede.

Los EE. UU., Rusia, Canadá, Dinamarca y Noruega están afirmando sus derechos a las rutas de navegación, y China ha hecho de la inversión una prioridad para avanzar en sus intereses de energía y transporte.

China va a superar a Japón como el mayor importador de gas natural del mundo este año, ya que se aleja de la generación de energía a base de carbón y se dirige hacia combustibles más limpios.

«Nosotros [China] importamos alrededor de 57 millones de toneladas de GNL el año pasado y buscamos un suministro constante de alrededor de cuatro millones al año provenientes de Yamal», dijo un ejecutivo chino de envíos. «También buscamos mover los buques de contenedores a través de la ruta del mar del norte, ya que las temperaturas cálidas derriten el hielo y facilitan la navegación».

El acuerdo se produjo cuando Rusia anunció que el presidente ejecutivo de Sovcomflot, Sergey Frank, sería el jefe de un nuevo comité de rutas marítimas del norte que supervisaría el comercio marítimo a través de la vía fluvial, que se extiende desde el estrecho de Bering hasta el mar Báltico y está abierta de julio a noviembre.

Frank dijo que el transporte y la logística del proyecto se consolidarán en una plataforma única para optimizar las salidas, las llamadas a los puertos y el transporte terrestre de cargamentos de GNL.

El Sr. Frank dijo en una entrevista este mes que los envíos a través de la ruta del mar del norte «están creciendo por progresión geométrica» ​​e incluirán más contenedores de carga y buques de carga general que buscan ahorrar tiempo en viajes desde Asia a Europa, en comparación con la ruta tradicional a través del Canal de Suez.

Cosco ha realizado recorridos de prueba a través de la ruta del mar del norte, incluidos los barcos que mueven palas y torres de los molinos de viento hacia el Reino Unido. También está buscando desplegar vehículos con vehículos europeos con destino a China.

Las personas involucradas en la creación de la empresa conjunta Maritime Arctic Transport LLC dijeron que Cosco también podría comprar una participación en Sovcomflot, uno de los mayores petroleros y petroleros del mundo.

La compañía rusa planea desde hace años una oferta pública inicial en una bolsa occidental, pero Moscú no ha dado luz verde. «Una venta directa a Cosco probablemente sería una buena manera de recaudar fondos más allá de una OPI», dijo el ejecutivo chino de envíos. «Pero tiene que ser una decisión de gobierno a gobierno».

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