Estados Unidos enviará 1.000 soldados adicionales a Medio Oriente después de los ataques de la semana pasada contra los dos petroleros en el Golfo de Omán, dijo el secretario interino de Defensa de Estados Unidos, Patrick Shanahan, en una declaración el lunes.

«En respuesta a una solicitud del Comando Central de los EE.UU. (CENTCOM) de fuerzas adicionales, y con el consejo del Presidente del Estado Mayor Conjunto y en consulta con la Casa Blanca, he autorizado aproximadamente 1.000 efectivos adicionales con fines defensivos para abordar las amenazas aéreas, navales y terrestres en el Medio Oriente», dijo Shanahan.

«Los recientes ataques iraníes validan la inteligencia confiable y creíble que hemos recibido sobre el comportamiento hostil de las fuerzas iraníes y sus grupos apoderados que amenazan al personal e intereses de Estados Unidos en toda la región», agregó.

«Estados Unidos no busca conflictos con Irán. Hoy se están tomando medidas para garantizar la seguridad y el bienestar de nuestro personal militar que trabaja en toda la región y para proteger nuestros intereses nacionales», señaló.

«Continuaremos supervisando la situación de manera diligente y realizaremos ajustes a los niveles de fuerza según sea necesario, dados los informes de inteligencia y las amenazas creíbles», concluyó Shanahan.

El 13 de junio, dos petroleros se incendiaron en el Golfo de Omán después de un ataque. Las tripulaciones, con ciudadanos rusos entre sus miembros, fueron evacuados por los servicios de rescate iraníes y llevados al puerto de Jask. El secretario de Estado norteamericano, Michael Pompeo, dijo que Irán es responsable de los ataques. Teherán ha negado cualquier participación en el incidente.

El petrolero Kokuka Courageous, registrado en Panamá y propiedad de una empresa de transporte japonesa, transportaba metanol desde Arabia Saudita hasta Singapur. El buque Front Altair, con bandera de las Islas Marshall, propiedad de la primera línea de Noruega, navegaba desde los Emiratos Árabes Unidos a Taiwán con materia prima petroquímica.

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