La creciente huella militar y económica de China en África ha sido motivo de gran preocupación en Washington. Las tensiones se encuentran en su punto más alto en Djibouti, donde los dos rivales operan bases militares muy cercanas entre sí.

El ejército de los Estados Unidos ha acusado a China de acosar a las tropas estacionadas en su base militar en la nación africana de Djibouti y de intentar colarse en las instalaciones, algo que Pekín negó firmemente.

El contraalmirante Heidi Berg, director de inteligencia del Comando de África de EE. UU. (AFRICOM), dijo a los reporteros durante una conferencia telefónica que China había tomado «acciones irresponsables» hacia las tropas estadounidenses estacionadas en Djibouti, según el Washington Times.

Djibouti es el hogar de Camp Lemonnier, el único puesto militar permanente de Washington en África. La base, que apoya a aproximadamente 4,000 soldados, es un centro de operaciones de recopilación de inteligencia y antiterrorismo de los EE. UU. En la región, incluidos los que se oponen a Daesh * y al-Qaeda * en África y el Golfo Pérsico.

Se encuentra a poco más de 10 kilómetros de una base de apoyo militar china, establecida en 2017 cerca de un puerto marítimo crítico que está parcialmente controlado por China, algo que ha generado serias preocupaciones en Washington.

El Adm. Berg de Rear acusó al personal chino de tratar de «restringir el espacio aéreo internacional» impidiendo que los aviones sobrevolaran su base, transmitiendo láseres terrestres a los pilotos estadounidenses y volando aviones no tripulados en un intento por obstaculizar las operaciones de vuelo estadounidenses.

Fue tan lejos como para afirmar que las tropas chinas realizaron «actividades de intrusión» con «intentos de obtener acceso a Camp Lemonnier» (en otras palabras, un intento de infiltrarse en la base).

Se citó a una portavoz de AFRICOM que dijo que «los Estados Unidos toman las medidas apropiadas para garantizar la protección de la fuerza de su personal y sus activos» y que «los incidentes con rayos ocurrieron en el pasado», pero «ya no son un problema».

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China se apresuró a refutar las acusaciones.

«La parte china siempre ha respetado el derecho internacional y las leyes del país anfitrión, y está comprometida a salvaguardar la seguridad y la estabilidad regionales», dijo el lunes a los reporteros un portavoz del ministerio, citado por los medios chinos.

Según el relato de China, fue Estados Unidos el que se comportó mal. Aviones de guerra estadounidenses habían sobrevolado la base china con el objetivo de reunir inteligencia militar, dijo a Global Times Zhang Junshe, del Instituto de Investigación de Estudios Militares Navales del EPL, operado por las fuerzas armadas chinas.

No es la primera vez que las dos superpotencias intercambian acusaciones sobre su actividad en Djibouti, una pequeña nación en el Cuerno de África que supervisa el estrecho de Bab el-Mandeb, una ruta marítima clave que une el Mar Mediterráneo y el Océano Índico a través del Rojo. Mar y el canal de Suez.

En mayo pasado, el Pentágono afirmó que los miembros del servicio chino habían disparado, en dos ocasiones, láseres de grado militar a los aviones de transporte militar que aterrizaban en Camp Lemonnier, causando dos lesiones menores en los ojos.

El Pentágono presentó una queja sobre los supuestos incidentes e instó a los militares chinos a que los investigaran, pero Beijing respondió que había realizado «controles serios» y consideró que las acusaciones eran infundadas.

China, por su parte, se ha quejado en el pasado de que Estados Unidos estaba enviando aviones de bajo vuelo para realizar operaciones de espionaje cerca de la base china.

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