Los países europeos se esfuerzan por desarrollar un avión de próxima generación que sea totalmente independiente de los EE. UU. Si bien el deseo es comprensible, muchos dudan de su capacidad para hacerlo.

Esta semana, Alemania y Francia presentaron una maqueta de un próximo avión de combate de 6ª generación desarrollado conjuntamente durante el Salón Aeronáutico de París, mientras que España anunció que se había unido al proyecto. El programa para crear la aeronave, denominado New Generation Fighter (NGF), se lanzó en 2017, y la máquina aún se encuentra en una etapa muy temprana de desarrollo; la maqueta de hecho se parece a un avión, pero carece de un chasis, en cambio descansa sobre una especie de pedestal.

Se espera que el desarrollo de la aeronave tome más de 20 años, mientras que el primer vuelo se producirá a finales de 2020. El avión se introducirá en 2040.

El NGF no es el único caza de sexta generación en desarrollo en los países europeos. El año pasado, el Reino Unido dio a conocer un concepto propio, Tempest de BAE Systems. El lanzamiento del programa británico fue en gran parte el resultado de las divisiones en curso en Europa con el Brexit que se avecinaba y el hecho de que el Reino Unido no fue incluido en el programa conjunto franco-alemán.

Si bien la maqueta del avión británico parece ser más detallada que la NGF, no se espera que se desarrolle pronto. También se espera que su primer vuelo se realice a fines de la década de 2020, con Gran Bretaña afirmando que estará en servicio en 2035.

Mientras que la Tempestad pertenece al mismo futuro lejano que el NGF, Francia y Alemania no están muy felices con la competencia y ni siquiera están tratando de ocultarla.

«La competencia entre los europeos cuando nos debilita contra los estadounidenses, los chinos, es ridícula», dijo el presidente francés Emmanuel Macron a los reporteros al presentar la maqueta de NGF.

¿Qué es exactamente un caza de sexta generación?
Por ahora, los aviones de combate de sexta generación son una clase puramente conceptualizada; no hay aviones reales de este tipo y varias máquinas que se espera que estén en esta categoría están en las primeras etapas de desarrollo.

Además, los combatientes de quinta generación aún son poco comunes (Rusia y China han producido un número limitado de Su-57 y J20 respectivamente) y la única nación que produce tales máquinas en números significativos es Estados Unidos.

«No hay consenso sobre qué será exactamente la aeronave de combate de sexta generación y en qué se diferenciará de la quinta generación», dijo a RT el experto en combate con drones, Denis Fedutdinov.

Las capacidades de los aviones de sexta generación, vagamente descritas por los desarrolladores, deben tomarse con un grano de sal, ya que no son características reales sino meras intenciones. Se espera que los aviones alemán-francés-español sean capaces de operar juntos con drones, compartir datos entre sí dentro de una «nube de combate aéreo», con inteligencia artificial, etc. El competidor del Reino Unido parece ser aún más impresionante, ya que sus desarrolladores esperan producir una versión del avión completamente sin piloto, equipada con algún tipo de «armas de energía».

Dejando de lado la publicidad, se espera que la sexta generación presente más avanzada «guerra electrónica, procesamiento y algoritmos informáticos sofisticados, y mayor autonomía», además de ser capaz de usar armamento supersónico, Elmar Giemulla, un destacado experto en derecho aéreo y de tránsito en El Instituto de Aeronáutica y Astronáutica de la Universidad de Tecnología de Berlín, dijo a RT.

¿Por qué los europeos lo necesitan en absoluto?
Se cree que el deseo de ser independiente de los EE. UU. Y sus F-35, así como la expansión de las capacidades de exportación, son los principales motores de la búsqueda europea para diseñar un caza de sexta generación. Sin embargo, la capacidad de los europeos para hacer un nuevo avión de manera verdaderamente independiente es dudosa, ya que la tecnología clave para una máquina tan sofisticada realmente vendría de los EE. UU.

Una gran cantidad de tecnologías que irían a hacer ese avión requerirían la aprobación de los Estados Unidos.

Es probable que los sextos sexos muestren una integración aún más profunda entre ellos y otros sistemas de armas y hardware, una característica que ya posee el quinto-generador, es decir, los F-35, agregó.

Tal interconectividad podría ser en realidad una de las razones por las que Europa quiere un avión similar, pero según su propio diseño, el experto militar Mikhail Khodarenok cree. Aparte de la conveniencia obvia, tal sofisticación podría representar una amenaza para los usuarios finales fuera de los EE. UU. Mientras que en el pasado, Washington pudo limitar severamente las capacidades de los usuarios extranjeros de su armamento a través de acuerdos complicados para el usuario final, la integración ha abierto nuevas posibilidades para eso.

«Solo hay un centro global, la llamada Unidad de operación de logística autónoma (ALOU), que hace listas de repuestos y conduce la distribución a los usuarios del F-35», dijo Khodarenok, y agregó que el sistema es «genial», como efectivamente permite el control de cada cliente F-35 «sin importar dónde esté la máquina, y limita sus capacidades de combate si es necesario».

¿Tienen los europeos lo que se necesita para crear un avión de sexta generación?
Los países europeos han decidido omitir el desarrollo de un avión de combate de quinta generación por completo y, en su lugar, seguir actualizando las máquinas más antiguas o comprar en su lugar los F-35 fabricados en Estados Unidos. Salvar esa brecha tecnológica es una tarea muy difícil, y existen serias dudas sobre si los europeos podrían hacerlo solos o en absoluto, advirtió Fedutdinov.

El proceso de desarrollo de la tecnología de la aviación es de naturaleza progresiva; es casi imposible para una industria saltar sobre una generación y crear un avión de la sexta generación sin crear la quinta antes.

Khodarenok, por el contrario, cree que los europeos tienen «suficiente experiencia en todas las esferas de la construcción de aviones para crear una máquina de perspectiva». En este momento, es demasiado pronto para saber si realmente podrían lograrlo y necesitaremos Esperar hasta 2040 para ver si se hace realidad, dijo.

«Es bastante difícil decir algo concreto sobre el diseño europeo. «Probablemente sea posible decir algo real y tangible sobre el avión de combate franco-alemán-español no antes de 2040, ya sea que haya tenido éxito o no», dijo Khodarenok.

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