La marina de los Estados Unidos ha desafiado el reclamo de China de no entrar en la mayor parte del Mar del Sur de China y navegar con sus barcos a lo que China considera sus aguas territoriales. Estas operaciones de «Libertad de navegación» se lanzaron por primera vez en 2017 y gradualmente se han vuelto más frecuentes y se han encontrado con la censura de China.

CNN ha publicado imágenes satelitales que parecen mostrar que China ha desplegado aviones de combate en la Isla Woody en las Islas Parcel, en otro intento aparente por afirmar sus extensas reclamaciones marítimas en la región.

Según las imágenes que la emisora obtuvo de la empresa israelí ImageSat International, al menos cuatro aviones de combate J-10 chinos fueron vistos en la isla el miércoles.

Las imágenes parecen mostrar que los cuatro combatientes estaban de pie al aire libre cerca de la pista de aterrizaje que cruza la isla Woody.

Los analistas que examinaron la foto dijeron a CNN que la aeronave no fue colocada en los hangares a propósito, para ser notada y enviar un mensaje de que este es el territorio de China.

Las autoridades chinas aún tienen que comentar sobre el informe.

Woody Island, la mayor del archipiélago de Paracel, se encuentra en la parte norte del Mar de China Meridional, a unos 400 kilómetros al sureste de la Isla de Hainan en China.

Aunque nadie cuestiona los derechos de China a Hainan, la cadena Paracel, que actualmente está controlada y administrada por Beijing, también es reclamada por Taiwán y Vietnam.

Woody Island (conocida en China como Yongxing) mide solo una milla cuadrada y alberga la sede de la administración de la prefectura de Sansha, un territorio que China estableció en 2012 para gobernar los Paracels.

Cuenta con un puerto, un aeropuerto, hangares y una pista de aterrizaje que puede manejar tanto aviones militares como civiles, así como un asentamiento de más de 1,000 residentes.
Este pequeño pedazo de tierra se ha estado convirtiendo en un puesto estratégico en el Mar del Sur de China, donde abundan las disputas territoriales. Según informes, el gobierno chino tiene planes para un asentamiento militar en el arrecife, que se convertiría, junto con dos islotes cercanos, en un «servicio estratégico nacional clave y una base logística».

China ya desplegó sus bombarderos H-6K con capacidad de ataque nuclear en Woody Island en mayo de 2018 y aviones de combate J-11B en noviembre de 2011. En 2011, las imágenes de aviones de combate que ingresaban en un hangar en la isla se emitieron en la televisión estatal.

«Las islas en el Mar de China Meridional son el territorio de China», dijo un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Lu Kang, luego de los vuelos de bombarderos reportados el año pasado. «Las actividades militares relevantes son el entrenamiento normal y otras partes no deberían interpretarlas en exceso».

China también ha estado consolidando sus reclamos a las Islas Spratly, ubicadas en la parte centro-sur del mar. En los últimos años, China los ha construido con misiles de crucero anti-barco y misiles tierra-aire.

Los Estados Unidos y sus aliados, como el Reino Unido, Francia, Canadá, Australia y Japón, han estado desafiando los reclamos territoriales y marítimos de China mediante la realización de las llamadas Operaciones de Libertad de Navegación, navegando buques militares en las aguas territoriales reclamadas de China, que Pekín critica como “Pretexto para realizar movidas ilegales y provocativas”.

En enero, el ejército chino desplegó sus nuevos misiles antiaéreos con capacidad nuclear DF-26 a una meseta en la remota parte noroeste del país en respuesta al destructor de misiles guiados USS McCampbell que navega cerca de las islas Paracel sin permiso de Pekín. , según los medios chinos.

Fuente

Etiquetas: ; ; ;