Alrededor de 5.000 a 7.000 turistas rusos que compraron tours a través de agencias de viajes se encuentran actualmente en Georgia, pero el número de los que organizaron un viaje por su cuenta es dos o tres veces mayor, según directora de la Asociación Rusa de Operadores de Turismo (RATO).

«Cerca de 5,000 a 7,000 turistas organizados se encuentran actualmente en Georgia. El número de turistas independientes es dos o tres veces mayor», dijo el viernes la Directora Ejecutiva de la Asociación Rusa de Operadores de Turismo, Maya Lomidze, a TASS.

«La duración de esos recorridos varía, pero algunos viajes se reservan hasta principios de septiembre. Las reservaciones para septiembre también se enviaron», agregó.

La funcionaria dijo que al cancelar su viaje a Georgia en las circunstancias actuales, los turistas tienen derecho a la devolución total de su dinero. En virtud del artículo 14 de la ley rusa sobre turismo, los clientes que cancelan su viaje debido a acontecimientos inesperados en el país de su estancia temporal, que representan una amenaza para su vida o salud, deben tener sus pérdidas totalmente compensadas por el agente de viajes. Aquellos que tuvieron que interrumpir su viaje en circunstancias similares deben obtener una compensación completa por el período restante.

La Agencia Federal de Turismo (Rostourism) emitió una recomendación para que las agencias de viajes suspendan las ventas de viajes a Georgia «hasta que la situación vuelva a la normalidad». También obligó a las agencias de viajes a informar a los turistas que desean comprar un viaje al país sobre los últimos desarrollos en el país.

«Nuestra postura oficial es la siguiente: los turistas deben abstenerse de viajar a Georgia, mientras que las agencias de viajes deben suspender las ventas de tours», dijo a TASS la jefa de Rostourism, Zarina Doguzova, agregando que la cantidad de agencias de viajes que ofrecen viajes a Georgia es relativamente pequeña, pero muchos rusos prefieren organizar viajes al país por su cuenta.

«Todo lo que la agencia [Rostourismo] debería hacer, se hará», agregó.

Rostourism aconsejó a los turistas rusos en Georgia que «muestren cautela y eviten las zonas de reunión masiva», que tomen todas las medidas y precauciones de seguridad necesarias y que «no salgan de las áreas del hotel a excepción de un traslado organizado al aeropuerto de salida».

Anteriormente, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia recomendó a los rusos que eviten visitar Georgia.

Mientras tanto, el jefe del Comité de Política Social del Consejo de la Federación (la cámara alta del parlamento ruso), cuya esfera de responsabilidad también incluye el turismo, dijo que es poco probable que los turistas rusos en Georgia enfrenten algún problema cuando regresen de sus viajes.

«No creo que pueda haber ningún problema con el regreso de los turistas rusos de Georgia. Siempre existe la posibilidad de viajar a las regiones rusas cercanas en automóvil o en tren. Por supuesto, los ciudadanos deben mostrar cautela, para evitar todo tipo de mítines y reuniones de masas, para permanecer en el territorio de sus hoteles o dentro de la zona costera», dijo Valery Ryazansky.

Según el senador, la evacuación de los rusos de Georgia es altamente improbable, pero es posible si es necesario.

El experto en la industria turística de Georgia, Niko Kvaratskhelia, dijo que la suspensión de los vuelos directos a Georgia conllevará pérdidas para el sector turístico del país.

«Naturalmente, la prohibición de vuelos desde Rusia causará pérdidas para nuestro sector de viajes. Muchos rusos llegan a Georgia en avión, pero tomará tiempo analizar todo y calcular las cifras», dijo.

Mientras tanto, una fuente en la aerolínea insignia de Georgia, Georgian Airways, que realiza vuelos directos a varias ciudades rusas, dijo que la compañía continuaría su trabajo en régimen normal.

La antigua república georgiana de Abjasia, que se separó de Georgia tras el conflicto armado en 2008, invitó a los turistas rusos a visitar sus centros turísticos.

«Abjasia está lista para aceptar a todos los turistas que siguieron las recomendaciones oficiales <…> y cancelaron sus viajes a Georgia debido a eventos recientes. Nuestro mar es cálido, nuestro aire es limpio y nuestra gente es hospitalaria«, dijo el viceministro de Resorts y Turismo de Abjasia, Astamur Bartsits.

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