Los legisladores de EE. UU. Quieren que sus militares desafíen a Rusia y China en alta mar al encontrar uno o más lugares para un puerto que ayude a alimentar el creciente apetito de Washington por el petróleo del Ártico y otras riquezas naturales.

La Ley de Autorización de Defensa Nacional 2020 (NDAA) sugiere que la Guardia Costera y otras ramas del ejército de los Estados Unidos deben identificar y designar un nuevo puerto estratégico en el Ártico. Afirma abiertamente que el movimiento está destinado a contrarrestar la presencia de Rusia en la región polar.

Naturalmente, el proyecto de ley, que se votará la próxima semana, aviva los temores de la expansión militar de Rusia en la región más septentrional del mundo. Moscú, señala, tiene alrededor de 40 rompehielos (mientras que Estados Unidos solo tiene uno) y «ha realizado importantes inversiones» en la creación de un nuevo Comando Ártico. También está construyendo o renovando 19 puertos de aguas profundas y 14 aeródromos en la región.

Otra sección del proyecto de ley advierte que Rusia se ha asociado con China para explorar las reservas de gas en el Ártico, y aquí es donde la propuesta llega al punto.

La importancia económica del Ártico sigue creciendo a medida que los países de todo el mundo comienzan a comprender el potencial del transporte marítimo y el desarrollo económico y comercial de la región.

Los legisladores entonces enumeraron escrupulosamente la cantidad considerable de reservas naturales del Ártico. El círculo polar es hogar del 13 por ciento del petróleo no descubierto del mundo y del 30 por ciento de su gas no descubierto. Por último, pero no por ello menos importante, vale la pena competir por «la abundancia de uranio, minerales de tierras raras, oro, diamantes y millones de millas cuadradas de recursos sin explotar».

Desde hace mucho tiempo, Estados Unidos ha puesto sus miras en el Ártico, donde espera beneficiarse del cambio climático, que está convirtiendo gradualmente el territorio cubierto de hielo en vías de agua transitables. Como dijo Mike Pompeo este año: «Las vías marítimas del Ártico podrían convertirse en los canales de Suez y Panamá del siglo XXI».

A principios de este mes, la Marina de los EE. UU. Instó a la expansión de las operaciones en el Ártico, principalmente mediante el envío de destructores adicionales a la región. Rusia, que tiene más de 11,000 km (7,000 millas) de costa en el Ártico, no se ha quedado inactiva en términos de explorar la alta mar.

En los últimos años, el ejército ruso ha construido una base más moderna, apodada «Northern Clover» y ha renovado una serie de campos de aviación abandonados en el área.

Dejando de lado las instalaciones de defensa, Moscú también está considerando grandes proyectos económicos dentro de sus fronteras marítimas, e incluso espera facilitar el turismo en el Círculo Polar Ártico.

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