Al parecer, Australia está trabajando en un plan secreto para construir un nuevo puerto de aguas profundas para dar cabida a los despliegues de la Marina de los Estados Unidos en su costa norte, una medida que tiene como objetivo contrarrestar la creciente presencia de China en la región.

Citando a varios funcionarios de la defensa y del gobierno, el ABC informó el lunes que la nueva instalación portuaria se construiría en las afueras de Darwin, capital del Territorio del Norte, que fue arrendada a una firma china de energía e infraestructura en 2015.

El puerto de Darwin ya incluye instalaciones militares y alberga a buques estadounidenses que visitan.

La nueva instalación marítima podría acomodar grandes buques de guerra anfibios, como los muelles de aterrizaje de helicópteros de Australia, y buques estadounidenses como la USS Wasp, que recientemente llegó a Sydney, según el informe.

Los expertos dicen que el nuevo puerto sería ideal para los más de 2,000 marines de los EE. UU. Y su equipo durante las rotaciones regulares en la región.

«Claramente, los estadounidenses no se están retirando del Indo-Pacífico, ya sea por su competencia estratégica con China o en general», dijo Rory Medcalf de la Universidad Nacional de Australia.

El nuevo puerto también incluiría operaciones comerciales e industriales, además de instalaciones para actividades militares.

Según el informe, los funcionarios anunciarán el plan en las próximas semanas.

Los Estados Unidos y Australia han estado aumentando su presencia militar en el Pacífico occidental para contrarrestar la influencia de China en la región.

Como parte de ese esfuerzo, los dos anunciaron recientemente planes para construir una base militar conjunta en la isla Manus de Papua Nueva Guinea, al noreste de Australia.

Esto se produce en medio del crecimiento del poder militar de China en toda la región y en todo el mundo, que ha sido una preocupación para los Estados Unidos.

El Pentágono dijo en un informe el mes pasado que la Iniciativa de Cinturón y Carretera (BRI) de China podría ayudar a la marina china a obtener acceso a «puertos extranjeros seleccionados para preubicar el apoyo logístico necesario para sostener despliegues navales en aguas tan distantes como el Océano Índico. Mar Mediterráneo y Océano Atlántico «.

El objetivo del proyecto es vincular a China por mar y tierra con el sureste y el centro de Asia, Oriente Medio, Europa y África, a través de una red de infraestructura en las líneas de la antigua Ruta de la Seda.

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