El Imperio de Estados Unidos es un poder desesperado y débil con su credibilidad desmoronada y las élites incapaces de adaptarse al siglo XXI

Claro que tiene poder a su disposición, pero ¿cuándo alcanzó por última vez el resultado que quería?

«Al no tener necesidad de pensamiento imaginativo o innovación de políticas durante más de siete décadas, Washington se encuentra incapaz de cualquiera de los dos. En cambio, asume una postura perenne de resistencia a medida que emerge un nuevo orden mundial multipolar e históricamente inevitable «.

Los eventos cinéticos de la semana pasada en Washington, Teherán y el Golfo Pérsico no fueron más que reveladores. El presidente Donald Trump demostró ser el guardián de la paz, belicistas a su alrededor, cuando abortó un ataque aéreo en Irán el jueves por la noche. Los iraníes continúan actuando con admirable moderación ante las incesantes provocaciones.

Seguramente vendrán más provocaciones de este tipo. Trump anunció el fin de semana que impondrá otra capa de «nuevas sanciones importantes» contra Irán el lunes. Después de un pequeño ataque cibernético contra una agencia de inteligencia iraní la semana pasada, el Pentágono ha desarrollado una lista de entidades iraníes que está considerando para una campaña de guerra cibernética más extensa.

Pero hay más verdades fundamentales que derivan de la rápida escalada de las hostilidades de Washington hacia Teherán. Vienen a las cuatro. En conjunto, ofrecen una instantánea de un poder imperial en la aceleración del declive.

Elites paralizadas

En primer lugar, la determinación de Trump de evitar nuevas e inútiles guerras de aventuras ha dividido a Washington en una medida que no tiene precedentes, al menos desde la debacle de Vietnam. Además de las facciones agresivas dentro de la administración y el aparato de seguridad nacional, una mayoría aparente en el Capitolio, tanto liberales como republicanos, favorece la guerra como el principal instrumento de la política exterior estadounidense en el Medio Oriente.

Esto sugiere firmemente que las elites de la política exterior de Washington están efectivamente paralizadas, es decir, incapaces de enfrentar las realidades de un nuevo siglo con nuevas ideas. La autorización de Trump del ataque cibernético de la semana pasada y su posterior promesa de nuevas sanciones parecen ser intentos de apaciguar las crecientes filas de belicistas que lo presionan para aprobar una confrontación militar con Irán. Para crédito de Trump, hasta ahora se ha mantenido en contra de los muchos que se oponen a él. No está claro cuánto tiempo podrá hacerlo. Existe una especulación informada de que Trump nunca aprobó el ataque que canceló en la última hora del jueves por la noche.

Credibilidad desmoronada

En segundo lugar, la capacidad de Washington para imponer una narrativa egoísta en los eventos globales se encuentra en las últimas etapas del colapso. Ganar una amplia aceptación de las cuentas aprobadas oficialmente de las acciones e intenciones de los Estados Unidos ha sido esencial para la ejecución efectiva de la política exterior estadounidense, al menos desde el inicio de la Guerra Fría a fines de los años cuarenta. Este es un activo en disminución, como lo atestiguan los casos de Ucrania, Siria y ahora Irán.

La información de Washington sobre los eventos en el Golfo Pérsico desde que fueron atacados dos buques de carga hace dos semanas encontró resistencia abierta dentro de las 24 horas, especialmente de Alemania, la Unión Europea y Japón, todos entre los aliados de Estados Unidos. El significado aquí no puede ser exagerado. Si los EE. UU. Ya no pueden controlar las narrativas aceptadas, sus alianzas globales se debilitarán progresivamente. Este proceso ya es evidente, especialmente en la creciente tensión entre Washington y sus aliados transatlánticos.

Fase de desesperación

Tercero, en los años crepusculares de su larga preeminencia, los EE.UU. han entrado en lo que mejor se describe como su fase de desesperación. Al no tener necesidad de pensamiento imaginativo o innovación de políticas durante más de siete décadas, Washington se encuentra en una situación incapaz de hacerlo. En su lugar, asume una postura perenne de resistencia cuando emerge un nuevo orden mundial multipolar e históricamente inevitable. En una palabra, América ahora actúa como un spoiler dondequiera que este nuevo orden sea emergente.

Esto es evidente en una variedad de contextos. Entre estas se encuentran la interdependencia densamente tejida de Europa occidental con Rusia, que se elabora continuamente a pesar de las objeciones de Estados Unidos, y el deseo universalmente compartido de lograr una paz duradera en el noreste de Asia. En el caso de Irán, Washington se resiste al lugar innegable de la República Islámica como potencia regional, pintando incesantemente a una nación dedicada a la seguridad regional como patrocinadora del terror que intenta, por razones nunca explicadas, desestabilizar su propio vecindario.

Una política exterior que se basa en la desesperación en lugar de una comprensión razonada de un mundo en un flujo históricamente significativo puede llevar solo a una continua sucesión de fracasos. Si los muchos adversarios de Trump en Washington prevalecen al instigar a una confrontación militar con Irán, la actual crisis en el Golfo Pérsico tomará su lugar entre estos. El resultado aquí puede ser evidente en cuestión de semanas, si no antes.

Aislamiento

Finalmente, está la cuestión del aislamiento creciente de Washington. Durante las décadas de la posguerra, los Estados Unidos estuvieron «solos en el mundo», la frase del periodista italiano Luigi Barzini, en virtud de su dominio incontestable. Para bien o para mal, América lideró. Esto se ha vuelto del revés desde los ataques del 11 de septiembre de 2001: los EE. UU. Ahora están cada vez más solos porque se estremecen repetidamente desde el siglo XXI, negándose efectivamente a aceptar que el vigésimo día haya pasado.

Todavía no ha habido una brecha abierta entre los EE.UU. y sus aliados de posguerra. Pero no es difícil imaginar que uno se encuentra en la distancia media, una eventualidad que era impensable incluso hace una década. La ahora evidente brecha transatlántica empeoró constantemente después de que la administración de Obama marchara por la fuerza en el Continente para cumplir con las sanciones que impuso a Rusia después del golpe de estado cultivado en los Estados Unidos en Ucrania hace cinco años. Trump lo amplió dramáticamente cuando se retiró el año pasado del acuerdo de 2015 que rige los programas nucleares de Irán.

No se pierde en nadie en Europa que la crisis actual en el Golfo Pérsico sea el resultado directo, y quizás el resultado previsto, de esa decisión imprudente. Si las facciones agresivas de Washington persisten en sus esfuerzos transparentes para provocar un conflicto militar con Irán, el riesgo de una ruptura en el medio de la alianza occidental se acercará más.

Los Estados Unidos siguen sin lugar a dudas la nación más poderosa del mundo, como se observa con frecuencia. Pero el poder duro está perdiendo su agencia: esta es una de las características principales de nuestro nuevo siglo. Es importante ahora distinguir entre naciones fuertes y meramente poderosas. La mayor parte de lo que Estados Unidos hace en el extranjero ha venido a demostrar lo contrario de su intención. América está emergiendo como una nación poderosa pero débil, su liderazgo dividido e incapaz de repensar su posición global. Y una pérdida de fuerza es la esencia misma de una nación en declive.

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