El comisionado interino de la agencia de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos anunció su renuncia el martes en medio de una protesta pública por las alarmantes condiciones de detención de los niños migrantes en Texas.

John Sanders, nombrado en el cargo hace apenas dos meses, dijo en una carta obtenida por varios medios de comunicación estadounidenses que planeaba renunciar como jefe interino de CBP el 5 de julio.

La partida de Sanders coincide con la revelación de condiciones de detención insalubres para niños en un centro de la Patrulla Fronteriza en Clint, Texas, una señal de la creciente presión sobre los recursos debido a la creciente cantidad de arrestos en la frontera de Estados Unidos y México.

Las condiciones en el centro de Clint fueron descritas por un equipo de abogados, médicos y otros que visitaron las instalaciones a unos 30 kilómetros (30 millas) al sureste de El Paso.

Casi 250 niños fueron trasladados de Clint el lunes, pero un funcionario de CBP dijo el martes que unos 100 estaban siendo enviados de regreso allí.

«El niño de tres años que tenía ante mí tenía el pelo enmarañado, una tos cortante, pantalones embarrados y ojos que se agitaban con fatiga», escribió Clara Long, investigadora de Human Rights Watch que acompañaba al equipo.

«Su único cuidador durante las últimas tres semanas en una jaula de eslabones de cadena de la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos y luego en una celda … su hermano de 11 años», dijo Long.

«Los niños en Clint nos dijeron que no tenían acceso regular a duchas o ropa limpia, algunos dijeron que no se les había permitido bañarse durante semanas y que no tenían acceso regular al jabón», dijo.

Hablando en CNN el martes, Long dijo que «la situación es grave».

«Y no es solo Clint», dijo.

‘Posición insostenible’

Sanders ha liderado el CBP desde abril, cuando el presidente Donald Trump nombró al jefe del CBP, Kevin McAleenan, para reemplazar a Kirstjen Nielsen como secretario del Departamento de Seguridad Nacional.

En un mensaje al personal, Sanders no dio una razón específica para dejar de fumar y los funcionarios dijeron a The Washington Post y The New York Times que no estaba claro si su renuncia estaba directamente relacionada con el manejo de inmigrantes menores de edad en la frontera.

Trump dijo a los reporteros el martes que no le pidió a Sanders que renuncie, pero «sabía que habría cambios allí».

La ley de EE. UU. Exige que los menores no acompañados se devuelvan a sus padres o que se transfieran a las instalaciones de Salud y Servicios Humanos en un plazo de 72 horas.

Pero muchos de los niños detenidos por la Patrulla Fronteriza en Clint habían estado allí durante tres o cuatro semanas, según el equipo que visitó las instalaciones el 17 de junio.

«La Patrulla Fronteriza afirma que un gran número de llegadas a la frontera está causando estos retrasos, ya que esperan que se abra el espacio en los centros de detención y albergues algo más acogedores para los niños», dijo Long, de HRW.

Las llegadas de inmigrantes indocumentados a la frontera sur de los Estados Unidos se han incrementado en los últimos meses, con 144,000 personas detenidas solo en mayo. El subcomisionado de CBP, Robert Pérez, dijo que más de 100,000 eran niños y familias.

«Todo el mundo entiende que no es trabajo de la Patrulla Fronteriza cuidar de los niños», dijo Warren Binford, profesor de derecho de la Universidad de Willamette que visitó las instalaciones de Clint.

«Están tan molestos como nosotros por el hecho de que estos niños sean puestos a su cuidado porque no tienen la capacidad de cuidarlos», dijo Binford en MSNBC.

«Estos niños necesitan estar con sus familias».

‘Forma de esclavitud’

Pérez, el comisionado adjunto de la CBP, presentó la misma queja recientemente en una mesa redonda en Washington.

«Somos una agencia de seguridad fronteriza que ahora está llamada a lidiar con cosas para las que no estamos diseñados», dijo Pérez.

Trump, preguntado sobre las condiciones en los centros de detención, dijo que estaba «muy preocupado» e instó a los demócratas a aprobar $ 4.5 mil millones en fondos humanitarios de emergencia para la frontera suroeste.

Dijo que las «personas malas» usaban a los niños para aprovechar las laxas leyes de inmigración de Estados Unidos. «Es una forma de esclavitud lo que les están haciendo a los niños pequeños», dijo.

Trump también dijo que México «por primera vez en 50 años nos está ayudando» a prevenir el cruce de fronteras.

«Así que solo quiero agradecer a México», dijo el líder estadounidense, que había amenazado con aranceles elevados para los productos mexicanos a menos que el gobierno hiciera más para frenar la migración.

Después de una semana de tensas negociaciones, México acordó reforzar su frontera sur con 6.000 miembros de la Guardia Nacional y ampliar su política de retirar a los migrantes mientras Estados Unidos procesa sus solicitudes de asilo. México también ha desplegado 15,000 soldados en la frontera de los Estados Unidos.

«Han hecho un gran trabajo», dijo Trump. «Ojalá puedan seguir así».

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