Washington puede dejar de compartir información sobre Corea del Norte con Seúl si se niega a seguir la línea de Estados Unidos y no impide que Huawei de China instale su equipo de comunicaciones en Corea del Sur.

Corea del Sur es una de las muchas naciones presionadas por Estados Unidos para unirse a su cruzada contra el gigante chino de las telecomunicaciones. Seúl está atrapado entre una roca y un lugar difícil: frente a la ira de su principal proveedor de seguridad que alberga a miles de tropas en su territorio o su principal socio comercial. Aparentemente, Washington está jugando su carta de triunfo, lo que sugiere que tener equipos Huawei puede impedir que Corea del Sur reciba información vital sobre Corea del Norte, con la que técnicamente el Sur aún está en guerra.

Randall Schriver, el subsecretario de defensa de Estados Unidos para asuntos de seguridad de Asia y el Pacífico, encubrió que esto podría ocurrir. En una entrevista con el diario Dong-a Ilbo de Corea del Sur, el funcionario del Pentágono dijo que Estados Unidos «no quiere que surja una situación en la que no confiamos en compartir información confidencial con nuestro aliado».

Cuando se le preguntó directamente si el flujo de información sobre Corea del Norte se detendría en la fila de Huawei, dijo: «Esperamos que la situación no se produzca».

Washington afirma que Huawei espía a sus clientes en nombre del gobierno chino y que cualquier nación que use el equipo de la compañía para actualizar las redes a la tecnología 5G puede enfrentar problemas de seguridad.

Funcionarios de alto rango de Estados Unidos, incluido el socio «especial» de Estados Unidos, el Reino Unido, han dirigido amenazas más directas para frenar el intercambio de información a otras naciones.

Hasta el momento, Seúl no se ha movido para tomar ninguna acción contra Huawei, dejando la decisión de qué equipo usar en una actualización nacional a 5G en manos de sus proveedores. Uno de sus tres operadores principales, LG Uplus, eligió estaciones base y transmisores chinos, mientras que otros dos compraron hardware de Samsung Electronics, Ericsson y Nokia.

Corea del Sur, que vende aproximadamente una cuarta parte de sus productos de exportación a China, ha sentido previamente lo devastadora que puede ser la represalia económica de Beijing. Después de que la administración coreana anterior acordara en 2017 acoger los sistemas antimisiles estadounidenses THAAD en desafío a las objeciones chinas, las empresas surcoreanas se enfrentaron a un boicot no oficial de China. Solo la industria turística perdió US $ 6.7 mil millones en nueve meses, según el gobierno de Corea del Sur. Las empresas cosméticas, fabricantes de automóviles y productores de dramas televisivos también fueron afectados.

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