Estados Unidos ha estado tratando sin tregua de disuadir a Turquía de comprar sistemas de misiles antiaéreos rusos, pero hasta el momento Ankara ha estado decidida a seguir adelante con la compra, aunque podría poner en peligro el programa F-35 turco-estadounidense y dar como resultado Washington impone sanciones al país.

El secretario interino de Defensa de los Estados Unidos, Mark Esper, advirtió a Turquía que la tan esperada compra de los sistemas de defensa aérea S-400 de Rusia perjudicaría las ambiciones de Turquía de adquirir a los aviones de combate  F-35, además de implicar ramificaciones económicas debido a las sanciones que probablemente seguirán, Reuters informes, citando a un alto funcionario de defensa de los Estados Unidos sin nombre.

«El secretario se mostró muy firme, una vez más, en que Turquía no tendrá tanto el S-400 como el F-35. Y si aceptan el S-400, deben aceptar las ramificaciones no solo del programa F-35 sino también de su situación económica «, dijo el funcionario, luego de que los ministros de defensa de Estados Unidos y Turquía se reunieran al margen de una cumbre de la OTAN organizada en Bruselas el miércoles.

Bajo un contrato de $ 2.5 mil millones firmado a fines de 2017, Moscú comenzará a entregar cuatro baterías de los sistemas de defensa aérea S-400 a Ankara el próximo mes. Los S-400 son ampliamente considerados como uno de los sistemas más avanzados de su tipo en el mundo.

El acuerdo ha suscitado preocupaciones tanto en la administración Trump como en la OTAN. Afirmaron que los S-400, que están diseñados para rastrear y derribar aeronaves como el F-35, podrían usarse para recopilar datos sobre los muy promocionados aviones de combate de última generación.

La semana pasada, hablando con periodistas en Ankara, el presidente turco Erdogan describió la compra de S-400 como un «acuerdo hecho» e instó a la moderación de los Estados Unidos. También prometió desafiar a Estados Unidos en una corte internacional si se interpone en el camino del acuerdo.

Sin embargo, Estados Unidos, el aliado de Turquía en la OTAN, se ha opuesto a la medida, diciendo que los S-400 comprometen a su caza de quinta generación, el F-35, que Turquía también está buscando adquirir. A Washington le preocupa que los sistemas rusos se puedan usar para recopilar datos útiles sobre los F-35, como sus avanzadas capacidades de ocultación, y ha amenazado con eliminar a Turquía del programa.

EE. UU. Ya ha detenido los envíos de partes de F-35 a Turquía y, según informes, está considerando tres paquetes de sanciones contra la industria de defensa del país. Ankara ha argumentado que la compra de los S-400 está destinada únicamente a satisfacer las necesidades de defensa del país y no representa una amenaza para los aviones de combate.

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