Un piloto de aviones de combate que fue derribado y capturado por las fuerzas de uno de los rivales del gobierno de Libia fue revelado como un veterano de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Los medios estadounidenses identificaron a Jamie Sponaugle después de su liberacion facilitada por Arabia Saudita y el principe Bin Salman

Sponaugle fue capturado por el Ejército Nacional de Libia (LNA), la fuerza militar leal al general Khalifa Haftar, supuestamente después de que su Mirage F1 fue derribado cerca de la capital, Trípoli, el 7 de mayo. El LNA dijo que el hombre estaba realizando bombardeos contra sus tropas en en nombre del Gobierno del Acuerdo Nacional de Libia (GNA), reconocido internacionalmente, y lo acusó de ser un mercenario. La verdadera identidad del piloto, que fue reportado previamente como un ciudadano portugués, primero fue roto por el Washington Post y luego confirmado por CNN.

Las imágenes de un Sponaugle ensangrentado fueron publicadas por el LNA poco después de su captura, pero en ese momento se presumia que el era un ciudadano portugués, llamado Jimmy Rees. Según The Post, Sponaugle se alistó como aviador en 2006 y trabajó como mecánico hasta 2013. Luego trabajó en la Guardia Nacional Aérea de Florida antes de retirarse a fines de 2016. El periódico dice que no tuvo entrenamiento de pilotos y que los funcionarios de EE. UU. No supieron explicar que estaba haciendo en Libia.

Sponaugle fue liberado del cautiverio con la ayuda de Arabia Saudita y el príncipe heredero Mohammed bin Salman personalmente, según el informe, destacando que los saudíes no pagaron por su liberación. El martes, el estadounidense viajó en avión a Arabia Saudita, donde se reunirá con funcionarios diplomáticos de EE. UU. Y se someterá a exámenes médicos.

Tarea y propósito dio un registro de servicio algo diferente para Sponaugle, así como una lista de méritos que indica despliegues a Irán y Corea del Sur y participación en las operaciones de disuasión nuclear de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Libia sigue fracturada desde la campaña de bombardeos de la OTAN de 2011, que ayudó a los militantes antigubernamentales a derrocar y matar al líder de larga data Muammar Gaddafi. Sponaugle fue capturado en medio de una operación ofensiva lanzada por las fuerzas de Haftar en abril. El general dijo que estaba tratando de liberar al capital de las milicias que desestabilizaban el país.

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