Mark Esper, quien reemplazó al jefe del Pentágono Patrick Shanahan la semana pasada, llegó a Bruselas el miércoles para una conferencia de seguridad de dos días con otros ministros de defensa de la OTAN.

Rusia y China siguen siendo los principales competidores estratégicos de los EE. UU., Y Moscú es el «instigador» de la agresión en Europa, ha afirmado el recién nombrado Secretario de Defensa de Trump, Mark Esper.

«Como todos sabemos, el instigador de la agresión en Europa hoy es Rusia. Treinta años después de la caída del Muro de Berlín, Rusia todavía busca el poder de veto sobre sus vecinos e interfiere en los procesos democráticos soberanos de otros países», dijo el jefe del Pentágono. Dicho, sin dar más detalles.

«Las actividades militares de Moscú en el Medio Oriente, en Venezuela y en otros lugares, prolongan el sufrimiento humano y brindan cobertura a los autócratas», continuó Esper.

Según el jefe de defensa de Estados Unidos, Rusia está llevando a cabo una «campaña de modernización militar robusta» destinada, entre otras cosas, a gastar «$ 28 mil millones para 2020 para mejorar su tríada nuclear estratégica».

A principios de este año, el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI, por sus siglas en inglés) calculó que el gasto total en defensa de Rusia ascendió a $ 63.8 mil millones en 2018, en comparación con $ 649 mil millones en gastos efectuados por los Estados Unidos el mismo año. Los aliados de la OTAN de EE. UU., Francia, Reino Unido, Alemania, Italia, Australia, Canadá y Turquía también se ubicaron en los 15 países principales en términos de gasto militar total, distribuyendo entre $ 19 y 63.8 mil millones para la defensa en 2018. El gasto total en defensa de la alianza se espera que excedan $ 1 billón en 2019.

Con respecto al gasto en el rearme nuclear, los Estados Unidos se encuentran actualmente en medio de una modernización de 30 años y $ 1.5 billones de su arsenal nuclear, con la administración Trump buscando aumentar esa cifra para dar cuenta de la tecnología de defensa de misiles.

Rusia ha criticado repetidamente la expansión hacia el este de la OTAN desde el final de la Guerra Fría, que se llevó a cabo a pesar de los compromisos verbales con Moscú en 1990 para no expandir la alianza más allá de las antiguas fronteras de Alemania Oriental después de la unificación de Alemania. Desde el año 2000, la OTAN ha incorporado a todos los miembros del antiguo Pacto de Varsovia, las repúblicas bálticas y varios países de la antigua Yugoslavia, y ha desplegado miles de tropas y componentes de defensa de misiles en Europa del Este a lo largo de las fronteras de Rusia.

Los chinos intentan rehacer el orden internacional

En cuanto a China, Esper acusó a ese país de tratar de «ganar dominio en el reino 5G» como «parte de un esfuerzo persistente de Pekín para volver a trabajar el orden internacional en su beneficio».

«Hemos visto esto con la militarización de los bienes comunes globales en China, su economía depredadora y sus amenazas a la propiedad intelectual patrocinadas por el estado. La OTAN está consciente de esta amenaza y nos estamos adaptando según lo exija la prudencia», dijo Esper.

Los Estados Unidos tienen conflictos pendientes con China en una serie de áreas que incluyen comercio, tecnología, competencia económica en Europa y el Tercer Mundo, y rivalidad geopolítica y militar en los mares del este y sur de China. El mes pasado, después de prohibir que el gigante tecnológico chino Huawei operara en los EE. UU., El gobierno de Trump intentó forzar a los socios europeos de los EE. UU. A hacer lo mismo, a pesar de los precios competitivos de la compañía en tecnología 5G. En el Mar de China Meridional, EE. UU. Ha llevado a cabo misiones de «libertad de navegación» en y alrededor de los territorios marinos e insulares que, según afirma Pekín, son su territorio. China ha criticado repetidamente estas operaciones.

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