La NASA ha revelado planes para regresar a la luna más grande de Saturno, Titán, con el Dragonfly, un robot de cuatro aviones con motor nuclear. La nave podría comenzar su viaje de mil millones de kilómetros para buscar vida en 2034.

Dragonfly es la última aventura del competitivo Programa de Nuevas Fronteras de la NASA que explora cómo la química dio origen a la biología en todo el universo. El dron viajará a múltiples ubicaciones en la luna para buscar signos de vida microbiana extraterrestre, navegando en el proceso por la gravedad terrestre de Titán y la aerodinámica.

Titán imita las condiciones como eran en la Tierra hace cuatro mil millones de años y podría dar respuestas importantes a preguntas sobre los orígenes de la vida aquí en nuestro planeta natal y en otras partes del universo.

La luna cuenta con un paisaje pesado en hidrocarburos compuesto principalmente por metano líquido y etano en forma de “vías fluviales” y “dunas de arena” con una superficie de agua congelada espesa debajo de la cual se encuentra un reservorio de agua líquida con aproximadamente la misma temperatura que las profundidades de el océano Pacífico.

Titán imita las condiciones como eran en la Tierra hace cuatro mil millones de años y podría dar respuestas importantes a preguntas sobre los orígenes de la vida aquí en nuestro planeta natal y en otras partes del universo.

La luna cuenta con un paisaje pesado en hidrocarburos compuesto principalmente por metano líquido y etano en forma de “vías fluviales” y “dunas de arena” con una superficie de agua congelada espesa debajo de la cual se encuentra un reservorio de agua líquida con aproximadamente la misma temperatura que las profundidades de el océano Pacífico.

“Sabemos que Titán tiene todos los ingredientes necesarios para la vida. ¿A qué distancia llega la química en un entorno que tiene todos los ingredientes allí? ”, Dijo a Scientific American la investigadora principal de Dragonfly, Elizabeth Turtle, científica planetaria del Laboratorio de Física Aplicada (APL) de la Universidad Johns Hopkins.

“Titán ha estado haciendo experimentos de química durante cientos de millones, si no miles de millones, de años. Y lo que queremos hacer es ir a recoger los resultados de esos experimentos «.

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