El mensaje del presidente de Arabia Saudita, Amin Nasr, a la prensa de que los flujos de petróleo al mercado están garantizados, debe tomarse con una pizca de sal.

Al observar la volatilidad actual en el Golfo Pérsico / Arabe y la posibilidad de un cierre temporal del Estrecho de Ormuz, el mensaje del CEO de Aramco podría ser un poco demasiado optimista. En realidad, Aramco no podrá mantener los volúmenes necesarios de petróleo crudo y productos que fluyen a los mercados asiáticos y europeos en el caso de un bloqueo completo del Estrecho de Hormuz. Aun cuando Aramco posee y opera un oleoducto de petróleo crudo con una capacidad de 5 millones de bpd, que transporta 1.200 kilómetros de crudo entre el Golfo Arábigo y el Mar Rojo, se necesita mucho más para mantener estable el mercado petrolero.

El movimiento de Nasr para estabilizar el mercado es digno de elogio, pero debería verse como un intento de sofocar los temores de los comerciantes y analistas financieros, especialmente antes de la reunión de la OPEP + en Viena la próxima semana. Nasr reiteró que Aramco (también conocido como el Reino) puede suministrar suficiente crudo a través del Mar Rojo, reiterando que la infraestructura necesaria de la tubería y la terminal está allí. Sin embargo, lo que los analistas tienden a olvidar, la declaración de Nasr solo está relacionada con los volúmenes de exportación de petróleo de Arabia Saudita, que probablemente no sean más altos este verano que alrededor del nivel que este oleoducto puede respaldar. El problema real, si se trata de un conflicto en toda regla, es que no solo el petróleo saudí está siendo amenazado.

En la actualidad, entre 20 y 21 millones de barriles por día de crudo y productos derivados del petróleo se transportan a través del Estrecho de Ormuz. Las exportaciones sauditas son una gran parte de esto, pero también los Emiratos Árabes Unidos, Irak, Kuwait, Bahrein, Qatar e Irán, tendrán que buscar rutas adicionales. Un cierre o acción militar en la región causará una interrupción temporal de todo el tráfico marítimo. Además de las opciones que ya están en la mesa, como el oleoducto en tierra de Arabia Saudita y el oleoducto de Fujairah de los EAU, no hay otras alternativas reales disponibles, ya que el transporte terrestre o terrestre es mínimo. La transferencia de volúmenes a través de los oleoductos de Arabia Saudita y de los EAU no es una opción en absoluto, ya que la capacidad total de los dos es inferior a 10 millones de bpd, lo que representa ni el 50 por ciento de los flujos marítimos actuales a través de Hormuz. Otra cosa que se debe tener en cuenta es que las tuberías no pueden enviar crudo y productos crudos al mismo tiempo.

Otra consecuencia de un bloqueo sería que la mayoría de los VLCC disponibles y otros petroleros estarán en el Golfo Pérsico (y bloqueados) o no podrán ser desviados. Antes de que el mercado haya encontrado una solución para esto, habrán pasado días y probablemente semanas, y es de esperar un aumento de precios para todos los productos. Es probable que este también sea el caso para el LNG y otros flujos de productos básicos.

Pocos analistas hablan de la seguridad de los yacimientos petrolíferos y la disponibilidad de los oleoductos. Cualquier asesor militar pondrá estas opciones como parte de su plan de acción militar de la 1ª fase. Si Irán fuera atacado o se enfrentara a un ataque quirúrgico de un oponente, toda la infraestructura árabe de petróleo y gas se convertirá en un objetivo ofensivo legítimo (al menos a los ojos de Teherán y sus representantes). Visto geográficamente, Teherán ha recibido las mejores cartas. En cuanto a la mayoría de los activos y la infraestructura de producción de petróleo y gas en el mundo árabe, especialmente en Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos o incluso Irak, todo está al alcance de misiles de corta distancia, aviones de combate e incluso aviones no tripulados. Cualquier movimiento contra Irán resultará en un ataque a gran escala contra la provincia del este de Arabia Saudita (que produce el 80 por ciento de todo su petróleo y gas), la infraestructura petrolera costa afuera de Abu Dhabi y los oleoductos regionales. Mirar la historia, negar el acceso a la energía y disminuir la estabilidad de los oponentes es una obviedad en la estrategia militar.

Puede darse por sentado que Irán, los hutíes, Hezbolá y otros ya han preparado su estrategia de infraestructura de petróleo y gas. Washington, Riyadh, Abu Dhabi e incluso Manama buscarán frenéticamente las respuestas, pero la situación geográfica es desastrosa.

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