La primera central nuclear flotante (NPP) del mundo, construida por Rusia y llamada «Akademik Lomonosov», ha recibido una licencia para operar. Es para proporcionar calor y energía a las regiones remotas de Rusia en el Ártico.

Según Rosenergoatom, a fines de agosto, el barco será remolcado a Pevek, una ciudad portuaria en la costa ártica de la región de Chukotka. Por lo tanto, se convertirá en la planta nuclear de operación más al norte del mundo.

En diciembre, el PNP comenzará a suministrar energía a Pevek, lo que permitirá la eliminación gradual de dos centrales eléctricas en tierra.

Chukotka es una de las regiones más aisladas de Rusia, con la mayor parte de su territorio ubicado más allá del Círculo Ártico, donde los enlaces de transporte deficientes y el permafrost complican la construcción a gran escala.

Se espera que el PNP se convierta en uno de los elementos clave de la infraestructura en el desarrollo de la Ruta del Mar del Norte en Rusia.

‘Akademic Lomonosov’ cuenta con dos reactores KLT-40S, capaces de producir hasta 70 megavatios de electricidad y 50 gigacalorías por hora de energía térmica. Los reactores son una nueva modificación de las unidades KLT-40M utilizadas por los rompehielos de propulsión nuclear de poca potencia de clase Taymyr. Una sola unidad puede producir suficiente energía y calor para satisfacer las demandas de una ciudad con una población de 100,000 habitantes.

La vida útil operativa de la central eléctrica es de 40 años, que puede extenderse a 50 años. Después del final de su ciclo de vida, la unidad puede retirarse para el reemplazo y mantenimiento del reactor, sin dejar atrás ningún material peligroso.

El PNP se convertirá en el primero de una flota propuesta de centrales nucleares flotantes que pueden proporcionar calor y energía a las regiones remotas de Rusia y ayudar en la extracción de recursos naturales. Rusia también planea arrendar las plantas a otros países, donde se utilizarán para la producción de electricidad y la desalinización del agua, ya que la instalación podría convertirse en una planta de desalinización con una capacidad de producción de unos 240,000 metros cúbicos de agua dulce por día.

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