Las relaciones entre Camboya y los Estados Unidos alcanzaron un punto bajo en agosto de 2017 luego de que Phnom Penh acusó a Washington de interferir en los asuntos internos del país.

El Departamento de Defensa de los Estados Unidos envió una carta al ministro de Defensa de Camboya, Tea Banh, para averiguar por qué Phnom Penh rechazó una oferta para reparar la base naval de Ream, informó Reuters.

«La carta de notificación del 6 de junio de 2019 se ha visto en todo el gobierno de los EE. UU. Y está alimentando la especulación de que este cambio repentino de política podría indicar planes para cambios en la Base Naval de Ream, en particular los que involucran el alojamiento de activos militares chinos», la carta de Joseph Felter El subsecretario de defensa adjunto de Estados Unidos para el sur y sureste de Asia, lea.

Según el medio de comunicación, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos y el Agregado del Ejército en Phnom Penh, Michael Stelzig, confirmaron que la carta se había entregado el 24 de junio.

Mientras tanto, un portavoz del Ministerio de Defensa de Camboya dijo que los fondos estadounidenses no habían sido rechazados; Phnom Penh más bien lo quería gastar en otro lugar.

«En Ream, quizás, habrá algunos cambios en el futuro», dijo el portavoz Chhum Socheat.

Si bien se negó a entrar en detalles, subrayó que los «activos militares chinos» no estarían involucrados en esos cambios.

Esta no es la primera vez que Camboya ha desestimado los rumores de que China quiere construir una base naval allí. En enero de 2019, el Primer Ministro del país, Hun Sen, dijo que la especulación de que China buscaba establecer una base en la provincia de Koh Kong en el Golfo de Tailandia era una «noticia falsa».

También señaló que la Constitución de Camboya «no permite que ningún país establezca bases militares» en el país.

En ese momento, los medios locales especularon ampliamente que una instalación naval china en Camboya potencialmente le daría a Beijing acceso a un nuevo flanco en el Mar de China Meridional, donde China ha estado encerrada en una fila continua con los EE. UU. Por temas relacionados con la libertad de navegación.

China, que actualmente tiene el control de la gran mayoría de islas, arrecifes y bancos en el área que también reclaman Filipinas, Taiwán, Vietnam y Malasia, ha acusado repetidamente a Estados Unidos de provocaciones en el Mar de China Meridional y advirtió a Washington Contra el envío de buques y aeronaves militares cercanas a las islas reclamadas por Pekín.

Constantemente ha exigido que Estados Unidos «detenga las acciones que socavan la soberanía y los intereses de seguridad de China», mientras que Washington afirma que está realizando operaciones de libertad de navegación.

Los funcionarios estadounidenses también han expresado su consternación por la construcción en China de puestos industriales y militares en islas artificiales en el Mar de China Meridional, mientras que Pekín ha insistido en que tiene el derecho soberano de enviar tropas a cualquier parte de su territorio.

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