¿Faro de la democracia? Más como la manguera de agua a sus fuegos

Durante décadas, la libertad y la democracia han sido parte de la marca estadounidense. Eso no parece seguir siendo cierto por más tiempo, al menos no en las democracias establecidas.

Un estudio encargado por un grupo fundado por Anders Rasmussen, el ex primer ministro danés y el secretario general de la Organización del Tratado del Atlántico Norte, mostró que en muchas naciones occidentales, la política exterior de los Estados Unidos y dos pilares de su poder global, las industrias de finanzas y tecnología, Se consideran amenazas a la democracia.

El grupo, la Fundación de la Alianza de las Democracias y Dalia Research, con sede en Berlín, encuestaron a 177,870 personas en 54 países acerca de sus percepciones de la democracia como concepto, su estado en sus países de origen y en el mundo en general.

Estas son preguntas oportunas para hacer: pensadores influyentes, como el profesor de la Johns Hopkins University Yascha Mounk y el profesor de la Cambridge University, David Runciman, han estado escribiendo sobre una crisis de democracia representativa. En muchos países, la gente está profundamente descontenta con la clase política. Las nuevas tecnologías, el cambio climático y la desigualdad amenazan los sistemas políticos establecidos.

El Índice de Percepción de la Democracia, como la Alianza de las Democracias y Dalia llamaron a su proyecto de investigación, muestra que las personas no han perdido la fe en el gobierno democrático, sino que quieren más. Un enorme 79% dijo que era importante tener la democracia en su país, mientras que el 41% dijo que no había suficiente.

Pero la investigación también parece mostrar que las personas de todo el mundo tienen nociones ampliamente divergentes sobre qué es y quién lo promueve. Para las personas en 21 de los 54 países, los Estados Unidos tienen un impacto negativo en la democracia en todo el mundo. Si bien estos países incluyen a Rusia, China y Turquía, donde se podría esperar que la gente resiente el papel global de Estados Unidos, la mayoría de las 21 son democracias establecidas, y 14 de ellas tienen puntajes más altos que los EE. UU. De Freedom House, el think tank cuyos datos comúnmente se encuentran Utilizado como indicador de cómo son las sociedades libres.

Se preguntó a los encuestados: «En general, ¿cree que Estados Unidos tiene un impacto positivo o negativo en la democracia en todo el mundo?» Luego, el porcentaje de respuestas negativas se restó del porcentaje de respuestas positivas.

Rasmussen dice que le gustaría que el estudio sea «una llamada de atención a los Estados Unidos, que el proteccionismo y el aislacionismo eliminan el orden democrático basado en normas que ha traído prosperidad y paz a nuestro mundo moderno».

Eso es un golpe transparente a la administración divisiva de Donald Trump. Pero los datos de la encuesta desmienten la conveniente explicación de que las políticas del presidente son la razón por la que muchas personas ya no consideran a los Estados Unidos como la «ciudad brillante en la colina», como solía decir Ronald Reagan.

Las percepciones negativas sobre el impacto de los EE. UU. Están altamente correlacionadas con la creencia de que la industria financiera, donde los EE. UU. Es el jugador dominante, perjudica a la democracia. En Italia, Francia, Alemania, España y varios países europeos más pequeños, se observa que el sector tiene un gran impacto negativo neto. Por supuesto, la correlación podría significar que un número cada vez mayor de europeos ven a los Estados Unidos como un competidor de la Unión Europea en lugar de un aliado. Pero es más probable que la desconfianza ganada por la industria financiera en la crisis de 2008 siga viva. Dados los fuertes vínculos de la industria con los EE. UU., Esto seguirá siendo un problema mucho después de que Trump abandone la Casa Blanca.

Existe una correlación similarmente alta, cercana al 0.7, entre quienes ven a los EE. UU. Como una amenaza para la democracia y quienes ven las redes sociales como una amenaza. En la mayoría de los países, los gustos de Facebook y Twitter, ambas compañías estadounidenses, todavía se consideran influencias positivas netas, pero cada vez más grandes minorías están alarmadas por el impacto político de estas compañías.

Eso tampoco se irá con Trump. El vínculo en la mente de la gente entre los EE. UU. Y la agresión desenfrenada hasta ahora de su industria tecnológica es obvio. Solo se puede romper con un esfuerzo normativo exitoso para controlar o romper las grandes plataformas de redes sociales.

Los EE. UU. No solo tienen un problema de Trump. En gran parte del mundo occidental, sobre todo en el vecino inmediato de Estados Unidos, Canadá, y aliados tan firmes como Australia y los EE. UU., La gente parece ver una desconexión fundamental entre el liderazgo unilateral de los EE. UU. Y la democracia. Esa, tal vez, es la mejor indicación de que la Pax Americana puede estar terminando.

Sin embargo, eso no significa que todavía no haya grandes partes del mundo donde Estados Unidos sea visto como un faro de la democracia. En 34 de las 55 naciones en el Índice de Percepción de la Democracia, la mayoría de ellos países en desarrollo, el impacto neto percibido de los Estados Unidos es positivo o neutral.

De los países de Europa occidental, el público solo en Portugal e Italia considera que Estados Unidos tiene un impacto neto positivo en la democracia en todo el mundo y en márgenes muy estrechos.

Los partidarios de los esfuerzos de los EE. UU. Para promover la democracia en el extranjero deben tomar conciencia de esa parte de los datos. A pesar de que los países con fuertes sistemas de representación propios se han vuelto en gran parte críticos de la democracia de los Estados Unidos, gran parte del resto del mundo sigue cautivado por ella. Allí, aún se pueden encontrar agradecidos receptores de asesoramiento estadounidense y esfuerzos a favor de la democracia.

Si esa tendencia se mantiene en la era posterior a Trump, podría ser una buena razón para que los Estados Unidos busquen alianzas más estrechas con esos países en lugar de seguir con sus amigos tradicionales, pero menos agradecidos. [Extraña conclusión de Bershidsky. Algunas partes del Tercer Mundo en cierta medida idealizan a los Estados Unidos precisamente porque tienen menos relaciones con él y menos oportunidades de ver al Imperio en acción.]

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