Los científicos chinos han inventado un material de polipropileno al estilo de panal que puede absorber el petróleo del agua de manera más económica y eficiente que algunos métodos populares establecidos.

El material de acuerdo con un comunicado de prensa, es esencialmente espuma con una superficie rugosa y una estructura tubular modelada en panales. Esta investigación permite que el agua fluya libremente a través de los tubos, mientras que el aceite se atrapa y absorbe en segundos, dijeron los investigadores del Instituto de Tecnología de Materiales de Ningbo.

Si bien no vemos muchos derrames de petróleo de proporciones de Deepwater Horizon de manera regular, afortunadamente, el problema del agua contaminada con petróleo es grave, simplemente porque, como señalan los científicos chinos en su investigación, el petróleo y los derivados del petróleo se utilizan en Tantas actividades industriales que también involucran el agua en algún momento. El resultado es agua aceitosa que no se puede limpiar al prenderle fuego (un método común para la limpieza del aceite a base de agua si no es muy respetuoso con el medio ambiente) o filtrarla de otra manera.

Las noticias del instituto chino llegan poco después de otro invento en este campo: un material absorbente que puede absorber aceite sin absorber también mucha agua. Llamado nanoesponja carbonácea polimerizada por plasma y desarrollado por científicos argentinos, el material es un polvo que «se puede usar para adsorber hidrocarburos del agua de manera selectiva y eficiente, con una absorción de agua insignificante». El material puede funcionar por sí solo o usarse como recubrimiento Para textiles o mallas metálicas como barrera entre el aceite y el agua.

La investigación de la separación de agua y aceite ciertamente parece un campo emocionante Algunas noticias más vinieron de Texas a principios de este mes. Dos jóvenes empresarios desarrollaron lo que llamaron Towelie: un tejido barato que puede contener hasta 15 veces su peso en aceite. El material no tejido en forma de toalla es barato y flota sin dejar ningún residuo microplástico en el agua. Además, está hecho de fibras naturales de algodón. Las cosas no se vuelven más amigables con el medio ambiente que esto.

Por supuesto, a pesar de todos sus beneficios, estos diferentes materiales ciertamente tienen inconvenientes, ya que se hicieron en un mundo imperfecto.

La invención china, por ejemplo, está hecha de polipropileno, que es un derivado de petróleo o gas. Esto probablemente contribuye significativamente a su asequibilidad pero, en términos estrictos, no lo hace completamente respetuoso con el medio ambiente en términos de producción. Además, los absorbentes a base de plástico dejan residuos microplásticos en el agua.

La nanoesponja inventada por los científicos argentinos puede absorber aceite durante media hora bajo radiación UV, pero luego comienza a absorber agua también, lo que compromete su efectividad.

Towelie, a base de algodón, ya se usa en Permian para fugas menores en pozos y como reemplazo de toallas sintéticas ampliamente utilizadas en la industria de producción de petróleo. Sin embargo, no parece ser la mejor idea para un derrame importante en el mar: un derrame importante requeriría miles de Toallitas que luego tendrían que ser recolectadas y el petróleo eliminado.

Sin embargo, en general, es bueno saber que hay un esfuerzo continuo para hacer que los posibles derrames y fugas de petróleo sean menos devastadores y limpiarlos más rápidamente con menos agua desperdiciada en el proceso.

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