Las armas hipersónicas viajan a una velocidad cinco veces mayor que la del sonido y están diseñadas para golpear a cualquier objetivo en el mundo en aproximadamente una hora. Rusia y China han liderado la carga en el desarrollo y despliegue de este sistema de armas de próxima generación.

El jefe del Comando de Sistemas Marinos de los Estados Unidos, Vicealmirante Thomas Moore, dijo a una audiencia el mes pasado que los destructores de la clase Arleigh Burke podrían obtener un nuevo lanzador que estaría diseñado para armas hipersónicas.

“El sistema de lanzamiento vertical ha sido un verdadero cambio de juego para nosotros. Podemos disparar cualquier cantidad de cosas de esos lanzadores ”, dijo Moore.

«Probablemente los cambiemos y los mejoremos para las armas de ataque rápido en el camino».

Permitir que los lanzadores disparen misiles hipersónicos a los destructores aumentaría considerablemente la efectividad de las capacidades de ataque de la Armada. Las armas actuales en estos barcos incluyen Tomahawk Land Attack Missile, es un misil subsónico que puede ser fácilmente derrotado por Rusia y China.

Hay 66 destructores de la clase Arleigh Burke en servicio con la Marina. En los últimos 8 a 12 meses, la Armada ha incrementado sus misiones de libertad de navegación con estos barcos a través del Mar del Sur de China, a veces a 12 millas náuticas de las islas militarizadas de China.

Thomas Callender, un oficial de submarinos retirado y analista de la Fundación Heritage, dijo que el Pentágono había impulsado programas para lanzar armas hipersónicas que pueden afectar a Rusia y China. Es probable que estas armas se coloquen primero en submarinos y luego en barcos de superficie.

«Ellos están considerando poner a los hipersónicos en los submarinos primero porque se puede obtener acceso», dijo Callender. «Puedes potencialmente ponerlos en barcos de superficie como una capacidad adicional para ellos, pero los submarinos serían la prioridad para el acceso y los rangos que puedes alcanzar».

La marina ha comenzado las pruebas en el mar de la próxima generación de destructores de misiles guiados, llamados USS Zumwalt (DDG-1000), probablemente reemplazará a los destructores en los próximos cinco a diez años y tiene tubos de misiles más grandes que podrían disparar misiles hipersónicos, anteriormente Surface El Director de Guerra, el Contralmirante Ron Boxall, dijo a Noticias de Defensa el año pasado.

Boxall dijo que los tubos de misiles más grandes permiten almacenar más misiles en cada celda, pero también pueden usarse para almacenar armas hipersónicas más grandes.

«Vamos a necesitar, esperamos, espacio para misiles de mayor alcance», dijo. Van a ser más grandes. Entonces, la idea de que puedes hacer una celda más grande, incluso si no lo usas para un gran misil, puedes usarlo para varios misiles: un paquete cuádruple, un paquete de ocho, lo que sea «.

La marina está trabajando con el Ejército para desarrollar un propulsor de misiles hipersónicos, y el Ejército se unió a la Armada y la Fuerza Aérea para construir un planeador hipersónico que puede superar a los escudos de defensa de misiles más avanzados del mundo.

China ha tenido varias pruebas exitosas de misiles hipersónicos en los últimos 12 meses.

Rusia anunció el despliegue de su misil hipersónico Kinzhal en mayo.

Un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. (GAO) de diciembre de 2018 advirtió que el actual sistema de defensa de misiles balísticos en los EE. UU. No tiene poder contra los misiles hipersónicos de Rusia y China.

El teniente general de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Samuel Greaves, director de la Agencia de Defensa de Misiles, dijo el año pasado que apoya al subsecretario de Defensa para Investigación e Ingeniería Michael Griffin para desarrollar sensores basados ​​en el espacio que defenderían a la nación de los ataques hipersónicos de los adversarios de Estados Unidos. .

«La amenaza hipersónica es real, no es imaginación», explicó el teniente general Greaves el verano pasado en el Capitol Hill Club.

Griffin advirtió que Estados Unidos podría quedarse atrás en una carrera de armamentos hipersónica.

“En el último año, China ha probado más armas hipersónicas de las que hemos hecho en una década. Tenemos que arreglar eso «.

La indicación más reciente de la Marina de los Estados Unidos es que los misiles hipersónicos podrían desplegarse en destructores y submarinos a principios de la década de 2020 para enfrentar a Rusia y China.

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