La negativa de Estados Unidos a entregar a Turquía los aviones de combate F-35 que compró sería un «robo», según informaron el jueves los medios de comunicación citando al presidente Tayyip Erdogan en una disputa sobre la compra de las defensas aéreas rusas de Ankara.

Funcionarios de EE. UU. Dijeron a Reuters que el gobierno de Trump aún planea imponer sanciones a Turquía y eliminarlas del programa F-35 si su aliado de la OTAN adquiere el sistema ruso de defensa de misiles S-400.

“Si usted tiene un cliente y ese cliente está haciendo pagos como un mecanismo de relojería, ¿cómo no puede entregar sus bienes a ese cliente? El nombre de eso sería robo «, dijo el periódico Hurriyet citando a Erdogan a los periodistas durante una visita a China.

Dijo que Turquía había pagado hasta la fecha $ 1.4 mil millones para los F-35 y que se habían entregado cuatro aviones, con pilotos turcos que iban a los Estados Unidos para entrenarse.

«Hemos hecho un acuerdo para comprar 116 F-35s. No somos solo un mercado, también somos productores conjuntos. Producimos algunas de las partes en Turquía «, agregó.

Después de reunirse con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, el fin de semana pasado en Japón, al margen de una cumbre del G20, Erdogan dijo que Ankara se libraría de dañar las sanciones de los EE. UU. Una vez que el sistema de defensa aérea S-400 de Rusia comenzara a llegar a Turquía en los próximos días.

Si Estados Unidos retira a Turquía del programa F-35 e impone sanciones al aliado de la OTAN, sería una de las rupturas más significativas en la historia reciente en la relación entre las dos naciones.

Trump, quien ha mostrado una buena relación con Erdogan, aún podría intentar cambiar de rumbo al intentar emitir una exención y posponer las sanciones. Tal movimiento complacería a Ankara, pero molestaría a algunos de los aliados de Trump en el Congreso.

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