Gibraltar dijo el jueves que había detenido al superpetrolero Grace 1 bajo sospecha de llevar petróleo crudo a Siria, lo que según una fuente legal podría ser la primera intercepción de este tipo bajo las sanciones de la Unión Europea.

El mapeo de Eikon de Refinitiv indica que Grace 1 cargó petróleo crudo iraní el 17 de abril, y si esto se confirmara, el intento de entrega a Siria también podría ser una violación de las sanciones de Estados Unidos a las exportaciones petroleras iraníes.

Irán, un aliado cercano de Assad, también está bajo un régimen de sanciones de los Estados Unidos destinado a impedir todas las ventas internacionales de petróleo iraní, impuestas después de que el presidente Donald Trump retirara a Washington el año pasado del acuerdo nuclear de 2015 de las potencias mundiales con Teherán.

En una declaración, el gobierno de Gibraltar dijo que tenía motivos razonables para creer que Grace 1 estaba llevando su envío de petróleo crudo a la refinería de Banyas en Siria.

«Esa refinería es propiedad de una entidad que está sujeta a las sanciones de la Unión Europea contra Siria», dijo el ministro principal de Gibraltar, Fabian Picardo. «Con mi consentimiento, nuestras agencias portuarias y de cumplimiento de la ley buscaron la ayuda de los Royal Marines para llevar a cabo esta operación».

Las áreas de Siria controladas por el gobierno sufrieron una aguda escasez de combustible a principios de este año como resultado de lo que Assad describió como un asedio económico. En mayo, Siria recibió sus primeros suministros de petróleo extranjeros durante seis meses con la llegada de dos envíos, incluido uno de Irán, según dijo una fuente familiarizada con el envío en ese momento.

El gobierno de Gibraltar publicó las regulaciones el miércoles para hacer cumplir las sanciones contra el petrolero y su carga.

Un portavoz de la Oficina de Relaciones Exteriores del Reino Unido dijo: «Damos la bienvenida a esta acción firme por parte de las autoridades de Gibraltar, actuando para hacer cumplir el régimen de sanciones de la UE en Siria».

A principios de este año, Reuters reveló que el Grace 1 fue uno de los cuatro petroleros involucrados en el envío de fuel oil iraní a Singapur y China, en violación de las sanciones de los Estados Unidos.

Los datos de los mapas de Refinitiv Eikon muestran que Grace 1 navegó por una ruta más larga hacia la desembocadura del Mediterráneo alrededor del extremo sur de África en lugar de a través del Canal de Suez de Egipto.

Se documentó que el petrolero cargaba fuel oil en Irak en diciembre, aunque el puerto iraquí no lo incluyó en el puerto y su sistema de rastreo estaba apagado. El petrolero reapareció en mapas de seguimiento cerca del puerto iraní de Bandar Assaluyeh, completamente cargado.

“GUERRA ECONÓMICA”
Los datos de envío indican que el barco es un petrolero con bandera panameña de 300,000 toneladas, administrado por IShips Management Pte Ltd. con sede en Singapur.

Irán ha acusado a la administración Trump de librar una «guerra económica» contra ella con una campaña para reducir las exportaciones de petróleo iraní a cero, luego de la retirada de Estados Unidos de un acuerdo nuclear global que Trump dijo que estaba peligrosamente defectuoso a favor de Teherán.

Las exportaciones de crudo iraní fueron de alrededor de 300,000 barriles por día o menos a fines de junio, dijeron fuentes de la industria, una fracción de los más de 2.5 millones de bpd que Irán envió en abril de 2018, el mes antes de que Trump se retirara del acuerdo nuclear.

Irán se ha comprometido a romper uno a uno los límites del acuerdo sobre su capacidad de enriquecimiento de uranio hasta que pueda vender esa cantidad de petróleo nuevamente. Teherán dice que esto es lo menos que debería poder esperar de un acuerdo que ofreciera beneficios económicos a cambio de los límites nucleares.

El temor a la guerra ha aumentado a medida que el enfrentamiento entre Estados Unidos e Irán, con el rechazo de Irán a participar en negociaciones sobre límites más estrictos de su actividad nuclear y su comportamiento regional, ha provocado ataques contra varios petroleros en el Golfo, el derribo por parte de Irán de un El avión militar de vigilancia de EE. UU. Y los ataques aéreos estadounidenses planeados a Irán suspendidos por Trump en el último minuto.

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