Al menos 40 palestinos resultaron heridos el viernes por la tarde durante los enfrentamientos entre cientos de manifestantes palestinos y soldados israelíes en el este de la Franja de Gaza, cerca de la frontera con Israel, dijeron médicos.

Ashraf al-Qedra, portavoz del Ministerio de Salud en Gaza, dijo a los reporteros que 40 palestinos resultaron heridos, entre ellos 22 que fueron heridos por disparos de los soldados israelíes, que están estacionados en la frontera con el este de la Franja de Gaza.

Los enfrentamientos estallaron el viernes después de que cientos de palestinos se unieran a las protestas y mítines semanales anti israelíes, más conocidos como la Gran Marcha del Retorno y el Asedio a Israel, que comenzó a fines de marzo del año pasado.

La comisión más alta de las marchas del retorno había convocado anteriormente a las poblaciones de la Franja de Gaza para que se unieran a la 65ª semana de marchas para expresar su rechazo al plan de paz de los Estados Unidos, más conocido como el Acuerdo del Siglo.

Testigos presenciales en el este de Gaza dijeron que los manifestantes agitaban banderas palestinas, cantaban consignas contra Israel y Estados Unidos y lanzaban piedras a los soldados estacionados en la frontera con Israel.

Sin embargo, los medios israelíes informaron que alrededor de 5.000 manifestantes palestinos se reunieron cerca de la cerca de la frontera, lanzaron docenas de globos incendiarios y lanzaron granadas hechas a mano a los soldados estacionados en el área fronteriza.

Las estaciones de radio locales informaron que los soldados israelíes lanzaron decenas de bombas de gas lacrimógeno, balas de goma recubiertas de metal y disparos de fuego real contra los manifestantes, quienes se acercaron a la cerca de la frontera con Israel.

Las manifestaciones y protestas continuaron, aunque Israel anunció el viernes que había tomado una serie de medidas para aliviar el bloqueo que Israel impone en la Franja de Gaza desde el 2007, según la Radio de Israel.

La radio informó que Israel levantó la prohibición del envío de 18 tipos diferentes de materias primas que Israel dijo que tenía doble uso, como materiales de fertilización para la agricultura, batas metálicas y fibra de vidrio que se utiliza para renovar barcos de pesca.

El informe también dijo que Israel decidió aumentar los permisos para que 5.000 comerciantes y hombres de negocios palestinos viajen desde Gaza a Israel y a Cisjordania para aumentar el comercio de exportación e importación de la Franja de Gaza.

Desde el inicio de la Gran Marcha de Retorno a fines de marzo del año pasado, el ejército israelí disparó y mató a 307 palestinos y hirió con munición real a más de otros 17.000.

Hamas y otras facciones, que son miembros de la comisión de las marchas de retorno, exigen el fin del bloqueo israelí que se ha impuesto en el enclave costero desde el 2007.

Egipto, las Naciones Unidas y Qatar han estado mediando un entendimiento tranquilo entre Israel y el movimiento de Hamas, que gobierna la Franja de Gaza para restaurar y aliviar las estrictas medidas israelíes que se han impuesto en el enclave.

Khalil al-Hayya, un alto funcionario del movimiento islámico Hamas, dijo que «la batalla contra la ocupación (Israel) se abra hasta que se levante el sitio y hasta que los palestinos obtengan sus derechos legítimos».

Al-Hayya, quien se unió a los mítines en el este de Gaza, dijo a los reporteros que las marchas del retorno continuarán, y agregó que «continuaremos con nuestras actividades políticas y populares hasta que alcancemos nuestros objetivos».

Mientras tanto, la comisión más alta que organiza las marchas dijo en un comunicado de prensa al final de las protestas semanales que los palestinos rechazan cualquier normalización entre Israel y los árabes antes de resolver la causa palestina.

La comisión pidió a las facciones palestinas, principalmente al Partido Fatah del presidente Mahmoud Abbas y a Hamas, que pongan fin a sus enemistades y logren la unidad, agregando que «por unidad, podemos presentar soluciuones y proteger la Mezquita Al-Aqsa en Jerusalén».

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