A finales de este mes, un grupo de científicos rusos se embarcará en una expedición para estudiar las focas de Baikal o nerpas, una especie de foca endémica de agua dulce al lago Baikal de Siberia, dijo el servicio de prensa del Instituto Severtsov de Ecología y Evolución.

«Durante la expedición, los científicos etiquetarán las focas Baikal con balizas satelitales, lo que permitirá rastrear la migración de los animales en el lago durante varios meses. Además, se utilizarán métodos humanitarios para tomar muestras biológicas de esos animales», dijo el servicio de prensa en una declaración. «El estudio proporcionará una idea de la condición de los animales que se desplazan en las islas Ushkan».

La expedición fue organizada por la Fundación del Lago Baikal e incluirá a científicos del Instituto Severtsov de Ecología y Evolución, la rama de Baikal del Instituto de Investigación Ruso de Pesca y Oceanografía (VNIRO) y representantes de la Reserva Natural de Barguzin y el Parque Nacional Zaybaybalsky.

El estudio forma parte del proyecto Año del Nerpa, iniciado por la Fundación Lago Baikal en abril de 2018, en el contexto de las discusiones sobre si se debe reanudar la caza comercial del animal.

El jefe de la Agencia de Pesca Rusa, Ilya Shestakov, dijo anteriormente a TASS que la población de focas Baikal, que tiene el estatus de «Preocupación menor» en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza-UICN, era diez veces superior al número requerido para la conservación natural de la población, y necesitaba ser regulado. Sin embargo, agregó que se trataba de un «tema muy delicado y complicado», que debe resolverse con la participación de los ambientalistas.

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