Se dice que el barco en cuestión es un barco de vigilancia electrónica, que se espera que vigile los simulacros en Queensland, al este de Australia.

El ejército australiano cree que un barco espía chino va a monitorear los juegos bélicos bienales Talisman Sabre con los Estados Unidos desde fuera de las aguas territoriales de Australia.

La nave de inteligencia general auxiliar china de la clase Dongdiao Tipo 815G se creía que estaba al norte de Papúa Nueva Guinea el sábado por la noche y ahora navega hacia Australia para observar el ejercicio, informa la emisora ​​ABC, citando fuentes militares.

«Lo estamos rastreando», dijo el sábado el teniente general Greg Bilton, jefe de operaciones conjuntas de defensa, en el lanzamiento de Talisman Sabre.

«Aún no sabemos cuál es su destino, pero estamos asumiendo que bajará a la costa este de Queensland, y tomaremos las medidas adecuadas al respecto».

El comandante no especificó cuál sería la respuesta de Australia, y agregó que los buques disfrutan de libertad de movimiento en aguas internacionales.

Dos buques de guerra japoneses, el portaaviones JS Ise y el barco de transporte anfibio JS Kunisaki, participarán en los simulacros, y se entiende que China está interesada en cómo operan con las fuerzas australianas y estadounidenses.

Se les unirá la Brigada de Despliegue Rápido Anfibio, activada el año pasado para convertirse en la primera unidad marina de Japón desde que el país disolvió su ejército en 1945.

El Departamento de Defensa australiano dijo en un comunicado que el movimiento del barco chino fue «tenido en cuenta durante la planificación y la realización de ejercicios».

Beijing aún no ha comentado al respecto.

En mayo se informó de que el ejército chino había seguido de cerca a un buque de guerra australiano en tránsito por el disputado Mar de China Meridional en lo que los funcionarios de defensa australianos describieron como una interacción «profesional» y «amistosa».

En otro caso, se informó que un piloto de un helicóptero de la Royal Australian Navy fue atacado por un láser durante la operación Indo-Pacific Endeavour en el mismo mar, pero no estaba claro quién estaba detrás del supuesto ataque.

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