Rusia planea agregar dos aviones MC-21 a su flota existente de aviones de prueba, desafiando los obstáculos de producción creados por los Estados Unidos, cuyas sanciones han cortado el acceso a una variedad de suministros que eran esenciales para el proyecto.

Uno de los aviones en construcción está destinado a probar el motor PD-14 de desarrollo nacional, según el viceprimer ministro de Rusia, Yury Borisov. Tres de los aviones MC-21 ya se terminaron y uno más está en su etapa final, agregó el funcionario.

Rusia ya se está preparando para la producción en serie del avión de fuselaje estrecho, con las primeras entregas a clientes programadas para 2021, después de que reciba todos los permisos necesarios. El fabricante del avión, la estatal rusa United Aircraft Corporation (UAC), ya ha recibido pedidos de 175 aviones.

Mientras tanto, la planta de aviación de Irkutsk, donde se fabrica el avión, está preparando el modelo para las pruebas de certificación. El avión está programado para recibir la certificación rusa en 2020, y para asegurar la aprobación del regulador europeo de seguridad aérea, la Agencia de Seguridad de Aviación de la Unión Europea (EASA), en 2021.

Los aviones de la familia MC-21 son vistos como la respuesta de Rusia a la línea 737 MAX de aviones de pasajeros del fabricante de aviones estadounidense Boeing, de cuerpo estrecho. Dos aviones Boeing de este modelo han estado involucrados recientemente en accidentes mortales, lo que desencadenó la puesta a tierra del 737 MAX en muchos países y afectó aún más el desempeño de la compañía en uno de los eventos anuales clave de aviación, el Salón Aeronáutico de París.

La producción de uno de los más nuevos aviones de pasajeros rusos enfrentó algunos obstáculos debido a las restricciones de Washington al comercio con empresas rusas. Los Estados Unidos prohibieron la entrega de materiales compuestos a Rusia, que se utilizan para fabricar las alas del avión, así como las ventas de piezas de titanio y ciertos equipos necesarios para la producción.

«Hay riesgos de que se impongan nuevas sanciones», señaló Borisov.

Sin embargo, las restricciones no lograron detener el proyecto MC-21, ya que Rusia está trabajando en los reemplazos de componentes fabricados en el extranjero, subrayó el viceprimer ministro. «Esto permitirá garantizar la independencia tecnológica de la producción del MC-21 de los productos autorizados», dijo.

El tercer avión de prueba MC-21 realizó un exitoso vuelo inaugural en marzo y el modelo, completo con un interior listo para pasajeros, hará su debut público en el Salón Internacional de Aviación y Espacio de Moscú (MAKS 2019), que este año se extiende desde el 27 de agosto. al 1 de septiembre.

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