En lugar de arrojar la arena de Gobi, por primera vez, China dispara el misil » Asesino de Guam» hacia el Mar de China Meridional.

Según los informes, China ha realizado al menos una prueba de misiles balísticos contra embarcaciones en el caluroso Mar de China Meridional como parte de un ejercicio más amplio. Si es verdad, sería la primera vez que el ejército chino ha llevado a cabo este tipo de actividad en esta región que conocemos y representaría una escalada significativa en los esfuerzos ya agresivos de ese país para afirmar sus afirmaciones sobre esta parte altamente estratégica del Océano Pacífico.

NBC News fue el primero en informar sobre el desarrollo, citando a dos funcionarios estadounidenses sin nombre, el 1 de julio de 2019. Las fuentes de NBC no dijeron qué tipo de misil o misiles estaban involucrados o qué tipo de objetivos atacaron al final de su vuelo. Ni el gobierno chino ni el estadounidense han confirmado oficialmente la prueba, que se informó se produjo durante el fin de semana. Sin embargo, China emitió Avisos a los Aviadores (NOTAM) para dos áreas específicas en el Mar de China Meridional, advertencias a menudo asociadas con lanzamientos de misiles y ejercicios militares. Estos NOTAM entraron en vigencia entre el 30 de junio y el 1 de julio de 2019.

Uno de los NOTAM cubrió una amplia área que se extiende desde la isla china de Hainan hasta la cadena de la isla Paracel, incluida la avanzada china en la isla Woody, mientras que el otro era una caja mucho más al sur, pero al norte de las disputadas islas Spratly. Sus posiciones respectivas sugirieron que las fuerzas chinas habían lanzado un misil desde el continente, con la primera zona de exclusión establecida en caso de que el misil fallara durante su fase de impulso y cayera en el océano, y luego aterrizara en el Océano Pacífico.

La Fuerza de Cohetes del Ejército Popular de Liberación de China (PLARF, por sus siglas en inglés) tiene al menos dos misiles balísticos que, según se informa, tienen ojivas con capacidad de maniobra suficiente para atacar a naves grandes y relativamente lentas, como los portaaviones. Estos son el misil balístico de alcance medio DF-21D (MRBM) y el misil balístico de rango intermedio DF-26 (IRBM).

En abril de 2018, hubo informes, basados ​​en imágenes de satélite comerciales, que sugirieron que existía una base PLARF previamente desconocida en la isla de Hainan, que también encajaría con el informe de NBC y los NOTAM disponibles públicamente. Tanto los DF-21D como los DF-26 tendrían un alcance suficiente para llegar a los Spratly desde Hainan. China también está en el proceso de desarrollar misiles balísticos antiaéreos de más corto alcance, pero estos sistemas carecerían del alcance necesario para alcanzar objetivos en el Mar de China Meridional desde China continental.

Si China ha disparado DF-21Ds o DF-26s en el Mar del Sur de China cerca de las Islas Spratly, sería la primera instancia conocida del PLARF que usa un misil contra un objetivo marítimo. Los chinos han disparado previamente misiles balísticos contra blancos fijos con forma de portador en el desierto de Gobi.

Es posible que esta prueba fuera más general y simplemente pretendiera demostrar una habilidad básica para disparar un misil desde el continente chino a un lugar en particular en el Mar de China Meridional. Esto aún podría proporcionar datos importantes para futuros lanzamientos de prueba contra objetivos más representativos.

Un objetivo del tamaño de un portaaviones en el desierto de Gobi con múltiples cráteres del impacto de los grandes misiles.

Esto también representaría una progresión lógica de un ejercicio de misiles en enero de 2019, en el que las unidades PLARF DF-26 se movilizaron con poca antelación en las regiones del Desierto de Gobi y la Meseta del Tíbet, explícitamente en respuesta al barco de la clase Arleigh Burke de la Marina de los EE. UU. McCampbell. a través de las disputadas islas Paracel en el Mar de China Meridional. Esto estaba claramente destinado a mostrar la capacidad de China para amenazar a los barcos hostiles que usan misiles balísticos desde sitios seguros dentro de su interior. Sin embargo, el PLARF no disparó ningún misil balístico en ese caso.

El siguiente video del CCTV estatal de China muestra clips del ejercicio DF-26 de enero de 2019.

Esta nueva prueba de misiles balísticos contra embarcaciones podría haber sido una respuesta similar a la de la Armada de los EE. UU. Y la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón que realizaron operaciones combinadas en el Mar de China Meridional a principios de junio de 2019. Esto involucró notablemente al portaaviones estadounidense de clase Nimitz USS Ronald Reagan y su grupo de ataque asociado, así como el «destructor de helicópteros» japonés JS Izumo.

En 2018, los funcionarios japoneses finalmente admitieron que habían diseñado la clase Izumo desde el principio como portaaviones capaces de soportar aviones de despegue corto y con capacidad de aterrizaje vertical. Japón ahora está buscando convertir completamente los barcos para acomodar a F-35B Joint Strike Fighters. China ha criticado abiertamente los esfuerzos de Japón por aumentar sus capacidades militares e incluso potencialmente enmendar su constitución pacifista para permitir que la Fuerza de Autodefensa de Japón lleve a cabo actividades militares más expansivas.

En marzo de 2019, el buque de asalto anfibio USS Wasp de la Armada de los Estados Unidos también llegó a Filipinas para participar en un gran ejercicio con una carga inusualmente pesada de F-35B. La avispa apareció posteriormente en Scarborough Shoal, situada al noreste de los Spratlys. China y Filipinas reclaman la propiedad del banco y las aguas que lo rodean, lo que ha provocado serios altercados en el pasado.

Scarborough Shoal también forma un punto de un «triángulo estratégico» que China ha estado trabajando para asegurar dentro del Mar de China Meridional con el fin de afirmar mejor sus reclamos territoriales. Los otros dos puntos son Woody Island al norte y los Spratlys más al sur. Desde 2014, los chinos han estado expandiendo y mejorando constantemente una gran constelación de islas y puestos de avanzada hechos por el hombre en todo el Mar de China Meridional.

Al mismo tiempo, China también ha estado desplegando cada vez más misiles antiaéreos en tierra y en tierra, entre otros equipos militares, en estos puestos de avanzada, como parte de una estrategia más amplia contra el acceso y la negación de áreas.

El potencial «triángulo estratégico» de China en el Mar de China Meridional entre el Scarborough Shoal y las Islas Paracel e Spratly

La capacidad de emplear misiles balísticos contra embarcaciones contra objetivos en el Mar del Sur de China desde el continente chino solo se suma a estas capas defensivas. Además, dentro del propio territorio de China, estas armas podrían ser menos vulnerables a ataques preventivos o contraataques de cualquier oponente durante una crisis, también.

Agregar misiles balísticos contra buques a las defensas de misiles de cruceros existentes en China en la región también haría que la imagen de amenaza sea más dispar, lo que hace que sea más difícil para los oponentes defenderse por completo. Detectar y detectar misiles balísticos, y mucho menos tratar de interceptarlos, es un asunto muy diferente a la detección y la utilización de misiles de crucero de respiración aérea, una realidad que el ejército de los EE. UU. Dejó muy claro en su más reciente Revisión de Defensa de Misiles.

Por supuesto, es importante tener en cuenta que todavía no hay indicios de que China haya demostrado la capacidad de golpear a un representante objetivo de incluso un gran barco en movimiento, como un portaaviones, con un misil balístico, y mucho menos hacerlo de manera confiable. Tampoco está claro si el Ejército Popular de Liberación tiene el sensor y las redes de comunicaciones para detectar barcos y luego enviar información útil sobre objetivos a las unidades PLARF a cientos o incluso miles de kilómetros de distancia.

Pero la reciente prueba de misiles en junio de 2019, así como el ejercicio DF-26 a principios de año, ciertamente muestran que el Ejército Popular de Liberación todavía está interesado en trabajar para desarrollar esta capacidad, o al menos hacerlo aparecer de esta manera. También ha habido informes de que los chinos pueden estar buscando desarrollar misiles balísticos antiaéreos lanzados desde el aire para una mayor flexibilidad. Si nada más, Pekín definitivamente no tiene interés en ceder ninguna de sus reclamaciones territoriales en el Mar del Sur de China.
Además, el despliegue de nuevas capacidades por parte de los militares chinos en y alrededor de la región ha coincidido con patrullas marítimas cada vez más agresivas para obligar a los buques civiles y militares a alejarse de las áreas que China reclama. En septiembre de 2018, el destructor de la clase Luyang II de la Armada Popular de Liberación del Ejército de Liberación Popular, Lanzhou, casi chocó con el destructor de la clase Arleigh Burke de la Armada de los EE. UU.

Los Estados Unidos y China, por separado, siguen atrapados en lo que ha sido una guerra comercial particularmente amarga y los dos países también han visto crecientes tensiones sobre el estado de Taiwán en los últimos meses. Tras una reunión al margen de la reciente cumbre del G-20 en Japón, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y el presidente de China, Xi Jinping, acordaron suspender una nueva ronda de aranceles y reiniciar las negociaciones para poner fin a la disputa comercial. Trump también se ha movido para aliviar las sanciones contra el gigante chino de telecomunicaciones y electrónica de consumo Huawei, que ha sido un tema comercial particularmente tenso para los dos países.

Pero si es cierto que el PLARF ha comenzado a probar misiles balísticos en el Mar de China Meridional, parece que, sin embargo, las tensiones pueden o no disminuir en el frente económico, Pekín aún no ve razón para retroceder con respecto a la expansión territorial. Reclamaciones en la región.

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