A medida que las tensiones entre Irán y Estados Unidos alcanzan un punto de ruptura, es hora de echar un vistazo a cómo una guerra en la región afectaría los precios del petróleo.

La posibilidad de que Irán intente cerrar el Estrecho de Hormuz al tráfico de camiones cisterna ha aumentado significativamente en las últimas semanas, al igual que la posibilidad de una Guerra del Golfo Pérsico, especialmente con la destrucción intencional de un avión no tripulado de vigilancia de las Repúblicas Islámicas el 20 de junio.

Esta ley le da peso a la amenaza de Teherán de que causará un alto costo a los aliados de Estados Unidos en la región si es atacada por las fuerzas estadounidenses y no permitirá que estos mismos países exporten su petróleo si no puede exportar el suyo.

El recuerdo permanece notablemente fresco en Irán del embargo de petróleo de 1951-53 que derrocó al gobierno del Primer Ministro Mohammed Mossadegh, elegido democráticamente, y la CIA instaló al déspota Mohammad Reza Pahlavi, el llamado Shah de Irán, en su lugar.

El impacto en los mercados petroleros de un cierre iraní del Estrecho de Ormuz sería enorme.

Estrecho del estrecho de Ormuz
El liderazgo de la Armada iraní y la Armada de la Guardia Revolucionaria, sabiendo que nunca podrían desafiar a los EE. UU. En un concurso naval convencional, han estado acumulando considerables capacidades asimétricas y otras para permitir que la República Islámica cierre el Estrecho de Ormuz desde la «guerra de petroleros». en el Golfo Pérsico durante la guerra entre Irán y Irak de 1980-88.

Estas capacidades incluyen miles de minas marinas, torpedos, misiles de crucero avanzados, mini submarinos de tamaño regular y una flotilla de pequeños barcos de ataque rápido, la mayoría de los cuales se concentran en la región del estrecho.

Los planificadores del Pentágono creen que Irán usaría todas estas capacidades de manera integrada para interrumpir el tráfico marítimo en el Estrecho de Hormuz e intentar negar el acceso de las fuerzas estadounidenses y aliadas a la región. Las fuerzas navales iraníes son vistas como una «amenaza creíble» para los envíos internacionales en el estrecho.

Al comandar el CENTCOM entre 2010 y 2013, el ex secretario de Defensa Jim Mattis desarrolló un plan multinacional para minimizar las interrupciones del tráfico marítimo en el estrecho de Ormuz, impidiendo los esfuerzos iraníes para establecer minas y despejar sistemáticamente las minas que se han desplegado. El enfoque en las minas se debió a la suposición de que eran el principal medio para impedir el tráfico, ya que es difícil hundir un moderno petrolero de doble casco mediante un torpedo o un ataque con misiles. Uno de los objetivos principales del plan es crear pasajes seguros cada vez más grandes a través de los campos de minas para permitir que el movimiento de los petroleros vuelva a los niveles anteriores a la crisis lo más rápido posible.

Existe un consenso entre los planificadores militares de EE. UU. De que las fuerzas estadounidenses y aliadas finalmente prevalecerían sobre Irán si intentara cerrar el Estrecho de Ormuz. Los planificadores más optimistas creen que las fuerzas lideradas por Estados Unidos podrían reabrir la línea recta en unos pocos días, mientras que los menos optimistas creen que podría llevar hasta tres meses restaurar el tráfico marítimo a niveles normales.

Por supuesto, las hostilidades podrían extenderse desde el Estrecho de Ormuz a otra parte de la región del Golfo Pérsico, y podría estallar una guerra regional incluso sin que Irán cierre el estrecho, en cuyo caso la producción de petróleo y gas y la infraestructura de exportación sufrirían daños significativos.

Si es atacado por las fuerzas estadounidenses y aliadas, o si cree que un ataque es inminente, Teherán puede optar por lanzar ataques aéreos y misiles contra las fuerzas militares estadounidenses y aliados regionales como Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, mientras que todavía tiene la capacidad para hacerlo. Esta estrategia de «usarlos antes de que los pierdas» se basaría en gran medida en la experiencia de Saddam Hussein en Irak.

Tres escenarios
El impacto de un cierre del Estrecho de Hormuz en los precios mundiales del crudo obviamente depende de la cantidad de petróleo que se mantiene fuera del mercado mundial diariamente y de la duración de la interrupción. Sobre la base de la discusión en la sección anterior, exploramos dos escenarios que se relacionan directamente con el Estrecho de Ormuz y un tercero que incluye una Guerra del Golfo Pérsico.

En el Escenario Optimista, donde el Estrecho de Hormuz solo está cerrado al tráfico comercial durante unos días, el impacto en los suministros mundiales de petróleo sería relativamente mínimo, pero aún veríamos un breve aumento de más de $ 100 por barril debido a la incertidumbre inicial que rodea a su resultado Los precios del crudo luego caerían rápidamente a los niveles anteriores a la crisis.

El flujo de 20,7 millones de b / d de crudo y productos derivados del petróleo se reduciría si el Estrecho de Hormuz estuviera completamente cerrado, pero esto se vería mitigado por casi 4 millones de b / d de crudo que se envía en la capacidad de tubería actual de repuesto en Arabia Saudita para Las instalaciones de exportación del Mar Rojo y el oleoducto de petróleo crudo de Abu Dhabi sin pasar por el estrecho de Ormuz.

Además, Arabia Saudita ha almacenado una cantidad no revelada, aunque relativamente pequeña de petróleo crudo en una serie de instalaciones de almacenamiento en todo el mundo, incluyendo Rotterdam en Europa, Okinawa y China en Asia y la Costa del Golfo de los Estados Unidos.

Bajo el Escenario pesimista, el sistema de respuesta a emergencias petroleras del mundo se gravaría al máximo en los primeros dos meses de la crisis, suponiendo que el Estrecho de Ormuz esté completamente cerrado durante los primeros 45 días, y se reanude en línea recta el tráfico del petrolero los próximos 45 días, lo que lleva a precios históricamente altos del petróleo crudo en una base ajustada a la inflación durante un período prolongado.

Las reservas mundiales de petróleo estratégicas serían más que suficientes para cubrir el déficit en un sentido general, con el 40 por ciento del total de 1.900 millones de barriles que quedaron después de la crisis, pero la tasa de retiro diario de las reservas estratégicas supondría un desafío.

Estudios anteriores sugieren que se podrían liberar un máximo de 14.4 millones de b / d de crudo y producto de las reservas de los países miembros de la Agencia Internacional de Energía (AIE) en el primer mes y aproximadamente 12.5 millones de b / d en el segundo mes, en comparación con las interrupciones de 16.9 millones de b / d y 15.5 millones de b / d, respectivamente, basados ​​en nuestros supuestos.

China e India ahora representan aproximadamente una quinta parte de las reservas estratégicas globales, y las liberaciones de sus reservas contribuirían a los esfuerzos de la AIE, mientras que los inventarios comerciales de todo el mundo ahora tienden a ejecutarse justo a tiempo.

Basado en un estudio realizado en abril de 2018 por el Centro de Estudios e Investigaciones sobre el Petróleo del Rey Abdullah (KAPSARC), con sede en Riad, en un mundo sin capacidad de reserva de crudo, como en el caso del estrecho de Hormuz cerrado, los precios del petróleo se habrían disparado por encima 325 dólares por barril en el apogeo de la crisis de Libia en junio de 2011. Por el bien de la escala, solo 60 millones de barriles fueron liberados de las reservas de la AIE en los países durante esa crisis.

Finalmente, en un Escenario del Día del Juicio Final, donde existe un daño significativo en la infraestructura de producción y exportación de petróleo del Golfo Pérsico, así como un cierre de tres meses del Estrecho de Hormuz, los precios del petróleo crudo se dispararán hacia la estratosfera. No comenzarían a retroceder hasta que la economía global se convierta en una profunda recesión. Un solo impacto directo en la planta de procesamiento de petróleo Abqaiq de Saudi Aramco podría privar al mercado mundial de 7 millones de b / d por un año o más mientras se repara la planta.

El impacto de esta y otras pérdidas de producción en el Golfo Pérsico podría ser mitigado en parte por el 40 por ciento restante de las reservas estratégicas del mundo, así como los 200 millones de b / d de crudo que Arabia Saudita tiene en reserva en casa suponiendo que las instalaciones de exportación de Arabia Saudita permanecen relativamente intactas .

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