Si Washington quiere que Filipinas pelee contra China, el ejército de Estados Unidos debería venir y disparar el primer tiro, argumentó el presidente Rodrigo Duterte, acusando a los Estados Unidos de usar a sus aliados como «cebo» para Pekín.

«Siempre hay Estados Unidos empujándonos, incitándonos … haciéndome el cebo. ¿Qué crees que son los filipinos, las lombrices de tierra? ”, Dijo Duterte en un discurso en la provincia de Leyte el viernes, que solo recibió atención de los medios el domingo.

“Ahora digo, traes tus aviones, tus barcos al Mar de China Meridional. Dispara el primer disparo y estamos justo aquí detrás de ti. Adelante, luchemos «, agregó. «¿Quieres problemas? Bien, hagámoslo.»

Los comentarios se produjeron cuando el gobierno de Manila se encuentra entre las demandas de los Estados Unidos de una postura más dura hacia China y la expansión marítima de Beijing en el Mar de China Meridional, específicamente las islas que Filipinas ha reclamado como propias.

EE. UU. Sabía que China estaba construyendo las islas, dijo el presidente a la audiencia en Alangalang, durante la inauguración de una fábrica de procesamiento de arroz, y señaló que la Marina de los EE. UU. Tiene la Séptima Flota estacionada en Japón.

«¿Por qué no se lo enviaron al Spratly y dijeron ‘Oigan, no se supone que construyan islas artificiales en alta mar, eso está prohibido por el derecho internacional y el hecho es que lo está construyendo dentro de la zona económica exclusiva? ¿De nuestro amigo, el de Filipinas? ”preguntó Duterte. «Los dejaron para construirlo, ahora está todo allí. Todas las armas están ahí, todos los misiles están montados «.

El mes pasado, un barco de pesca filipino fue embestido y hundido por un barco chino, con 22 miembros de su tripulación a la fuerza para defenderse por sí mismos en lo que los militares en Manila describieron como un «golpe y correr» en el mar. Todos fueron salvados por un barco vietnamita. Duterte ha descartado el incidente como un «pequeño accidente marítimo», que pide la restricción de Beijing, pero se niega a escalar la situación.

«Nunca podremos ganar una guerra con China», explicó el presidente el viernes. “No estoy dispuesto a ordenar a mis soldados que vayan a la boca del infierno a morir sin luchar. No puedo hacer eso.»

Dado 20 años en el poder, podría tener «cinco misiles de crucero más un cañón» en cada aldea, pero ese no es el caso, agregó Duterte, con la esperanza de que China «no exagere».

Esta no es la primera vez que Duterte ha tenido palabras duras para sus aliados estadounidenses. En mayo, acusó a los Estados Unidos de ser «demasiado mandón» y de no tener «honor» por renegar de un acuerdo de armas. Washington había rechazado la venta de 26,000 rifles para la policía nacional de Filipinas en 2016, expresando su preocupación por los derechos humanos.

Miles de personas han sido asesinadas extrajudicialmente desde que Duterte lanzó una guerra contra las drogas al asumir el cargo, según grupos occidentales de derechos humanos. Amnistía Internacional incluso pidió que se investigue a Duterte por crímenes de lesa humanidad.

Sin embargo, una encuesta publicada el lunes mostró una popularidad récord para el presidente, con un 80 por ciento de aprobación de su desempeño y solo un 12 por ciento insatisfecho, que es dos puntos más alto que su récord anterior establecido en junio de 2017 y repetido en marzo de este año.

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