El primer ministro, Dmitry Medvedev, aprobó la construcción de una nueva autopista con peaje en toda Rusia diseñada para acortar significativamente las rutas de carga, informaron los medios locales. Se espera que el proyecto cueste alrededor de $ 9.5 mil millones.

El proyecto de infraestructura masiva, la autopista Meridian, ha ganado el apoyo del gobierno ruso, dijo el diario de negocios Vedomosti, citando a funcionarios del gobierno. La carretera se extenderá a lo largo de 2.000 km desde la frontera con Bielorrusia hasta la frontera con Kazajstán, y se espera que se convierta en parte de la ruta de camiones más rápida entre China y Europa.

La autopista costará alrededor de 600 mil millones de rublos ($ 9,5 mil millones). El operador del proyecto ya ha comprado alrededor del 80 por ciento del terreno requerido para la construcción de la carretera.

Si bien la construcción dependerá totalmente de los fondos de los inversores sin tomar dinero del presupuesto ruso, el gobierno se ha comprometido a ayudar a atraer nuevas inversiones para el proyecto, incluso de China. Sin embargo, los inversionistas quieren que el gobierno garantice sus ingresos mínimos de alrededor de $ 550 millones, cubriendo riesgos no comerciales sino políticos, como el cierre de las fronteras estatales.

Dado que se cobrarán peajes por camiones y automóviles, así como por la gran capacidad de la autopista, se espera que el proyecto se recupere en 12 años.

La autopista Meridian se enmarca en el ambicioso proyecto de infraestructura y comercio transcontinental de China denominado One Belt, One Road, que Rusia apoya. En abril, el presidente ruso, Vladimir Putin, visitó China y participó en el segundo Foro de Cinturones y Carreteras para la Cooperación Internacional. En ese entonces, dijo que la iniciativa china fortalecerá «la cooperación constructiva» de los estados euroasiáticos y garantizará el desarrollo económico sostenible y el crecimiento económico en la región.

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