El presidente de la Reserva Federal de EE.UU., Jerome Powell, dijo el miércoles que las tensiones cruzadas, como las tensiones comerciales y las preocupaciones sobre el crecimiento mundial, han afectado a la actividad económica y las perspectivas de los Estados Unidos.

En sus comentarios preparados a los legisladores en el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes, donde testificó sobre el Informe Semestral de Política Monetaria, Powell dijo que muchos participantes del Comité Federal de Mercado Abierto (FOMC) de la Reserva Federal vieron que el caso de una política monetaria algo más acomodaticia se había fortalecido».

Powell dijo que los funcionarios de la Reserva Federal estaban conscientes de las tensiones cruzadas en curso derivadas del crecimiento y el comercio mundiales en la reunión de mayo del FOMC, y agregaron que desde entonces «estas corrientes cruzadas han resurgido, creando una mayor incertidumbre».

«El progreso aparente en el comercio se convirtió en una mayor incertidumbre, y nuestros contactos en los negocios y la agricultura informaron una mayor preocupación por la evolución del comercio», dijo. «Los indicadores de crecimiento de todo el mundo han decepcionado en la red, lo que plantea la preocupación de que la debilidad en la economía mundial continuará afectando a la economía de los Estados Unidos».

Las preocupaciones anteriores, dijo el presidente, «pueden haber contribuido a la caída de la confianza empresarial en algunas encuestas recientes y pueden haber comenzado a mostrar datos entrantes».

Powell dijo que el crecimiento en la inversión empresarial se ha desacelerado «notablemente» y que «el crecimiento general en el segundo trimestre parece haberse moderado».

Al señalar que la inflación ha estado por debajo del objetivo simétrico del 2 por ciento del FOMC, Powell dijo que «existe el riesgo de que la inflación débil sea aún más persistente de lo que anticipamos actualmente», aludiendo a la posibilidad de un recorte de tasas.

Powell reiteró una declaración que hizo después de la reunión del FOMC en junio de que la Reserva Federal actuará según corresponda para sostener la expansión económica actual.

«Desde entonces, sobre la base de los datos entrantes y otros desarrollos, parece que las incertidumbres sobre las tensiones comerciales y las preocupaciones sobre la fortaleza de la economía global continúan pesando en la perspectiva económica de los EE.UU.».

Más tarde, Carolyn Maloney, representante demócrata del estado de Nueva York, le preguntó a Powell si la reserva Federal considera una reducción de medio punto porcentual de la tasa de interés de referencia durante la reunión del 30 y 31 de julio del FOMC.

Powell respondió diciendo «estaremos analizando una amplia gama de datos», sin ofrecer ninguna otra pista.

La presidenta y fundadora de MacroPolicy Perspectives, Julia Coronado, quien fue economista de la reserva Federal, tuiteó durante la audiencia que el testimonio oral de Powell «confirma» que en julio se producirá un recorte de 25 puntos básicos.

El jefe del banco central en su testimonio también advirtió sobre «importantes desafíos a largo plazo» que dijo que Estados Unidos «continúa enfrentando».

Los desafíos, dijo Powell, incluyen una menor participación en la fuerza laboral de las personas en edad de trabajar en los Estados Unidos que la mayoría de las naciones con economías comparables, las disparidades en el mercado laboral entre los grupos demográficos y diferentes partes del país, el estancamiento relativo de los ingresos medios y bajos y bajos niveles de movilidad ascendente para familias de bajos ingresos, la alta prioridad para impulsar el crecimiento de la productividad, así como los efectos a largo plazo de una deuda federal alta y creciente.

«La vitalidad a largo plazo de la economía de los EE.UU. se beneficiaría de los esfuerzos para abordar estos problemas», dijo Powell.

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