El Reino Unido y los Estados Unidos han afirmado que barcos militares iraníes armados se han acercado a un petrolero británico en el Golfo Pérsico solicitando que el barco cambie de rumbo, pero un barco de guerra del Reino Unido lo asustó. Irán ha negado las reclamaciones.

El incidente ocurrió el miércoles cuando el petrolero British Heritage navegaba por el estrecho estrecho de Hormuz, dijo Londres. Los barcos, aparentemente pertenecientes al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, supuestamente solicitaron al buque británico que cambiara el rumbo y entrara en las aguas territoriales iraníes.

Sin embargo, después de una advertencia «verbal» de una fragata de la Royal Navy, los barcos retrocedieron y dejaron pasar al petrolero. Funcionarios de Estados Unidos sin nombre fueron los primeros en reportar el presunto incidente a CNN y Reuters. El Ministerio de Defensa del Reino Unido todavía tiene que comentar sobre los informes que afirman que todo el incidente fue filmado por aviones estadounidenses.

El informe nombró al buque de guerra como HMS Montrose, una fragata británica vista por última vez escoltando el petrolero Pacific Voyager al puerto de Fujairah de los EAU el lunes.

El Heritage operado por BP estaba destinado a Basora en Irak, pero realizó un abrupto giro en U en el Golfo Pérsico el 6 de julio, luego de que los infantes de marina tomaron un petrolero con bandera panameña que transportaba petróleo iraní desde Gibraltar. Se informó por última vez que el petrolero británico se había refugiado en aguas saudíes por temor a una posible represalia iraní.

Justo el martes, los Estados Unidos anunciaron que estaban tratando de formar una «coalición» marítima que «garantice la libertad de navegación tanto en el Estrecho de Hormuz como en Bab al-Mandeb». El Presidente del Estado Mayor Conjunto, Joseph Dunford, dijo que Estados Unidos está en contacto con «varios países» para ver cuáles «tienen la voluntad política» de apoyar la iniciativa.

Anteriormente, Washington había acusado a Irán de estar detrás de misteriosos ataques a dos petroleros en el Golfo de Omán, así como a otros dos barcos en el Golfo Pérsico. Teherán negó las acusaciones, e incluso los países cuyos barcos fueron dañados no estaban convencidos.

Pero con el anuncio del Pentágono se «construirá un consenso global» contra Teherán y los llamamientos a una coalición marítima, un pretexto para una eventual guerra con Irán podría ser solo una cuestión de tiempo.

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