Los altos funcionarios de la administración de Donald Trump están promoviendo sanciones contra China alegando que el poder asiático desafió las sanciones estadounidenses cuando importó más de un millón de barriles de petróleo crudo de Irán el mes pasado, según tres funcionarios estadounidenses.

Según Politico, el Departamento de Estado de los EE. UU. Había considerado utilizar una laguna de la era de Obama para emitir una exención que permite a las empresas chinas recibir petróleo iraní como pago por su inversión en un campo petrolero iraní, violando el compromiso anterior de la administración Trump de traer las exportaciones petroleras iraníes hasta cero. Pero el plan ha sido descartado.

Los funcionarios halcones en el Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU. ahora están considerando imponer sanciones a las entidades chinas en medio del empeoramiento de los lazos entre los dos países en materia de comercio, informó el jueves el sitio web Político.

El gobierno de Trump ha estado tratando de reducir las exportaciones de petróleo de Irán a cero para aumentar la «máxima presión» sobre Teherán. Ha tenido cierto éxito en persuadir a varios de los principales compradores de petróleo de Irán, como India, Japón, Corea del Sur y Turquía, para que reduzcan sus compras, pero no pudo lograr su objetivo declarado de llevar a cero las exportaciones de crudo de Irán.

Como el mayor comprador de petróleo de Irán, China ha desafiado la demanda del gobierno de Trump de que gradualmente lleve las importaciones a cero. Algunos de los países, que tienen una sólida relación comercial, diplomática y de seguridad con los Estados Unidos, todavía están comprando volúmenes significativos de petróleo iraní.

Gran parte de la retórica del Departamento de Estado ha especificado que EE. UU. Está apuntando a las compras, en lugar de a las importaciones, de petróleo iraní, una distinción que se volverá importante según la ley si el departamento decide darle un pase a China.

Los Estados Unidos decidieron no extender sus exenciones de sanciones a ocho importadores de crudo iraní después de que las exenciones expiraran a principios de mayo, pero Irán está operando a la sombra del mercado petrolero mundial.

A principios de este año, el Secretario de Estado de los EE. UU., Mike Pompeo, se reunió con los principales ejecutivos del sector petrolero para presionarlos para que siguieran la política del gobierno de Trump de reducir a cero las exportaciones petroleras de Irán.

Según Reuters, los ejecutivos de las principales empresas, incluidas Chevron, Total, Royal Dutch Shell, ConocoPhillips y Occidental Petroleum, fueron invitados a la reunión a puerta cerrada en Houston.

El presidente de los Estados Unidos retiró a Washington en mayo de 2018 del JCPOA, al que se llegó entre Irán y seis potencias mundiales en 2015. Posteriormente, Washington volvió a imponer las sanciones unilaterales sobre Irán que se habían levantado en virtud del acuerdo.

El mes pasado, Trump anunció nuevas sanciones contra Irán contra el Líder de la Revolución Islámica, el Ayatollah Ali Khamenei, y los principales comandantes del Cuerpo de Guardias de la Revolución Islámica (IRGC).

Trump dijo que las sanciones se habrían impuesto independientemente de la reciente caída de Teherán de un avión teledirigido estadounidense por parte del IRGC. Dijo que el líder era en última instancia responsable de lo que Trump llamó «la conducta hostil del régimen».

El miércoles, Trump dijo en un tweet que «las sanciones pronto aumentarán, sustancialmente», acusando al país de violar el acuerdo nuclear.

El gobierno de Trump dijo el 22 de abril que, en un intento por reducir las exportaciones de petróleo de Irán a cero, los compradores de petróleo iraní deben detener las compras antes del 1 de mayo o enfrentar sanciones. La medida terminó con seis meses de exenciones, que permitieron a los ocho compradores más grandes de Irán, Turquía, China, Grecia, India, Italia, Japón, Corea del Sur y Taiwán, seguir importando volúmenes limitados.

La insistencia de los Estados Unidos en reducir a cero las exportaciones de petróleo de Irán ha causado muchos problemas en el mercado global, confundiendo tanto a los expertos como a los compradores cuando ven directamente lo que se perfila como un capítulo caótico para la industria petrolera.

Esto es mientras que China y varios otros compradores importantes de petróleo iraní ya se han quejado a los Estados Unidos sobre la decisión.

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