El Sr. Hunt hizo los comentarios después de que el Ministerio de Defensa acusó a los presuntos barcos iraníes de bloquear un petrolero británico en el Estrecho de Ormuz.

El ministro de Relaciones Exteriores del Reino Unido, Jeremy Hunt, prometió aumentar los fondos para la Marina si es elegido primer ministro, escribió en el Daily Telegraph el jueves por la noche.

El Sr. Hunt escribió: “Como hijo de un oficial naval, conozco un poco de los sacrificios de estas personas y de sus familias en casa: esa mezcla de preocupación y orgullo cuando un ser querido sirve en el extranjero.

El Sr. Hunt, quien está haciendo campaña para el No 10 contra el líder de Tory, Boris Johnson, quien también hizo promesas similares, también prometió gastar otros £ 15 mil millones en defensa en los próximos cinco años.

Hunt se quejó de que la Royal Navy británica había sido «agotada» en las últimas décadas, y agregó que revisaría la actual flota de «19 destructores y fragatas» en el Reino Unido.

El Sr. Hunt también dijo que la financiación de la defensa era vital para enfrentar amenazas de noticias como los ataques cibernéticos «para enviar una señal firme sobre el papel de Gran Bretaña en el mundo», mientras se preparaba para salir de la UE.

Hacerlo «mantendría a la alianza atlántica fuerte» y mostraría a EE. UU. Que el Reino Unido estaba «intensificando sus compromisos de defensa», dijo, y agregó que le gustaría aumentar la cantidad de aviones de combate F-35 Lightning en el Reino Unido. Los portaaviones como “una herramienta vital para proyectar energía”.

El Sr. Hunt también se comprometió a aumentar las actuales contribuciones de defensa de la OTAN en el Reino Unido del 2 al 2,5 por ciento, de 2023 a 2024, si es elegido primer ministro. La columna de Hunt se publicó un día antes de que la primera ministra saliente del Reino Unido, Theresa May, iniciara conversaciones con los EE. UU. Para construir una presencia militar en el Golfo Pérsico, según su portavoz.

Antecedentes sobre las tensiones entre el Reino Unido e Irán
Las tensiones entre Teherán y Londres se han tensado después de que el Reino Unido culpó a Irán por atacar a dos petroleros japoneses en el Golfo de Omán a mediados de junio. Los marines reales británicos ayudaron más tarde a las autoridades de Gibraltar a apoderarse de un petrolero iraní, que según Londres, estaba contrabandeando petróleo al gobierno sirio, violando las sanciones de la UE. Pero Teherán le devolvió el golpe, afirmando que el petrolero Grace 1 no viajaba a Siria y amenazaba con secuestrar a un petrolero del Reino Unido en represalia si Londres no liberaba el barco iraní.

El Sr. Hunt también dijo en su artículo que había una «amenaza increíble» detrás de las acciones de Irán, tras la decisión del Reino Unido de elevar los niveles de amenaza para los buques británicos que operan en el Golfo de Omán a los niveles más altos el martes. Tras las altas alertas, los barcos que supuestamente pertenecían al Cuerpo de la Guardia de la Revolución Islámica (IRCG) intentaron bloquear el buque de British Petroleum (BP) mientras viajaba por el Estrecho de Hormuz. El buque estaba siendo ensombrecido por la fragata británica HMS Montrose, que se vio obligada a enfrentar a los tres barcos, según un portavoz del Ministerio de Defensa. Sin embargo, según los analistas, las acusaciones han sido criticadas como un pretexto para que Londres destruya el Acuerdo con Irán bajo las órdenes de Washington.

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