El Pentágono ha estado investigando las capacidades de los mineros de Estados Unidos para producir metales de tierras raras, según Reuters. Se produce después de que China señala que puede restringir las exportaciones de materiales vitales en medio de la guerra comercial con Washington.

El ejército estadounidense ha pedido a los mineros que elaboren planes para desarrollar minas domésticas de tierras raras e instalaciones de procesamiento, dijo un informe exclusivo que cita un documento del gobierno. Al mismo tiempo, el Pentágono pidió a los mineros que detallaran su demanda de tierras raras.

El Pentágono quiere una respuesta rápida de los fabricantes y les dio solo unas pocas semanas, hasta fines de julio. Después de una revisión de las respuestas, la agencia podría ofrecer asistencia financiera para apoyar a la industria vital.

La urgencia del Pentágono es comprensible, debido al hecho de que Estados Unidos confía en el suministro de materiales de tierras raras a China, su rival en la guerra comercial. El grupo de 17 elementos raros es extremadamente importante: se utilizan en la mayoría de los dispositivos de alta tecnología y el ejército los necesita para fabricar aviones de combate, armas de precisión y varios otros dispositivos electrónicos.

EE. UU. Fue una vez uno de los mayores productores de tierras raras, pero hace mucho que perdió este estatus; pueden pasar años antes de que pueda destronar a China de su posición de liderazgo. Mientras que China representa aproximadamente el 30 por ciento de las reservas totales de materiales del mundo, produce más del 80 por ciento del suministro mundial. Alrededor del 80 por ciento de las tierras raras utilizadas en los Estados Unidos entre 2014 y 2017 provienen de China.

A medida que las tensiones comerciales han ido en aumento entre las dos economías más grandes, los medios de comunicación vinculados al gobierno chino alimentaron los temores de que Pekín podría jugar la carta de la tierra rara para contraatacar a la presión estadounidense. China ya redujo sus exportaciones de minerales en mayo, mientras que las acciones de las compañías mineras de tierras raras han aumentado, impulsadas por las preocupaciones de embargo.

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