La semana pasada, un grupo de expertos con sede en Washington advirtió de «consecuencias económicas potencialmente devastadoras» para las economías de los Estados Unidos y del mundo si el Congreso no aprobara una extensión de límite de deuda en las próximas semanas.

El secretario del Tesoro Steve Mnuchin ha confirmado que EE. UU. Podría incumplir sus obligaciones en tan solo dos meses si no se toman medidas de emergencia.

«Sobre la base de proyecciones actualizadas, hay un escenario en el que nos quedamos sin efectivo a principios de septiembre, antes de que el Congreso vuelva a reunirse», advirtió Mnuchin, en una carta dirigida a la presidenta de la Cámara Demócrata, Nancy Pelosi, obtenida por CNBC.

«Como tal, solicito que el Congreso aumente el límite de la deuda antes de que el Congreso salga del receso de verano», agregó Mnuchin.

Se espera que los legisladores de la Cámara de Representantes y del Senado se retiren a sus vacaciones de verano de seis semanas a fines de julio, y no se espera que regresen a Washington hasta la segunda semana de septiembre.

La admisión de Mnuchin contradice las garantías anteriores del Tesoro de que tendría suficiente dinero para resistir hasta la caída.

El jueves, Pelosi instó a los legisladores a actuar para aumentar el límite de la deuda antes del receso. Un asesor demócrata dijo que Bloomberg citó que ya ha hablado dos veces con Mnuchin sobre el tema de la deuda y lo hará de nuevo durante el fin de semana. El líder de la mayoría en el Senado republicano, Mitch McConnell, y el líder de la minoría, Kevin McCarthy, han dicho que están de acuerdo en que se debe aumentar el límite de la deuda.

La semana pasada, el Centro de Políticas Bipartidista, un grupo de expertos con sede en Washington, advirtió que los Estados Unidos corre el riesgo de no pagar su deuda en la primera quincena de septiembre, calculando que hasta julio y agosto, el Tesoro continuará gastando en medidas prioritarias y de emergencia en medio de niveles bajos. El crecimiento interanual de los ingresos, parcialmente atribuido a los recortes de impuestos de Trump de 2017.

El think tank advirtió que sería «irresponsable» ignorar su pronóstico, «dadas las consecuencias económicas potencialmente devastadoras».

El Congreso impuso límites a la capacidad del gobierno federal para solicitar préstamos en marzo.

La deuda federal de los Estados Unidos llegó a casi 22 billones de dólares a principios de 2019. Según estimaciones de la Oficina de Presupuesto del Congreso, la deuda podría aumentar hasta alcanzar entre 144 y 219 por ciento del PIB para el año 2049, a menos que no se tomaran medidas para reducir el presupuesto. EE. UU. Ya es la nación deudora más grande del mundo, con déficits de cuenta que alcanzan alrededor de medio billón de dólares al año, y la deuda total crece de manera constante desde la década de 1950, en particular en la década de 1980 y después de la crisis financiera de 2008.

El presidente Donald Trump criticó a su predecesor, Barack Obama, por aumentar la deuda durante su mandato, aunque la deuda ha seguido aumentando en más de $ 2 billones hasta la fecha durante el mandato de Trump. En la campaña electoral, Trump prometió eliminar la deuda federal en dos términos, lo que, según él, podría lograrse mediante mejores acuerdos comerciales, pero desde entonces ha abandonado la promesa.

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