La semana pasada, la NASA anunció que los funcionarios superiores a cargo de la cartera de misiones espaciales tripuladas se habían reorganizado en medio de la creciente impaciencia del presidente Donald Trump para acelerar el retorno de los seres humanos a la superficie lunar.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, explicó por qué Estados Unidos suspendió su programa lunar tripulado hace más de 40 años y lo que tomará para que el programa espacial tripulado de Estados Unidos avance.

«Hay riesgo técnico y luego hay riesgo político. Estaríamos en la Luna ahora mismo si no fuera por el riesgo político. Estaríamos en Marte, francamente, a estas alturas, si no hubiera sido por el riesgo político». Bridenstine dijo, hablando con CBS News.

«Estoy hablando de financiamiento», aclaró el administrador, diciendo que los programas de Moon de décadas pasadas se hicieron inviables por su extensión y costo. «En el pasado, en la década de 1990 y principios de la década de 2000, hicimos esfuerzos para regresar a la Luna y luego a Marte, pero en cada caso, el programa era demasiado largo y costaba demasiado dinero», dijo.

Ahora, señaló, el presidente Trump ha tratado de acelerar el programa «para eliminar el riesgo político».

Cuando se le pidió comentar sobre el programa Artemis de la NASA, que busca crear un nuevo cohete pesado, una cápsula espacial y un módulo de aterrizaje lunar para una nueva misión a la Luna dentro de cinco años, Bridenstine dijo que el objetivo del presidente Trump era más amplio.

«Así que queremos volver a la Luna de forma sostenible, en otras palabras, para quedarnos. Pero también queremos mantenernos atentos al objetivo del presidente Trump. ¿Cuál es su visión? Quiere poner una bandera estadounidense en Marte». Bridenstine dijo.

«Así que vamos a la Luna, para que podamos aprender cómo vivir y trabajar en otro mundo y, en última instancia, tener más acceso al sistema solar que nunca antes para que podamos llegar, sin bromas, a Marte», dijo el administrador. adicional.

En marzo, el vicepresidente Mike Pence pidió a la NASA que acelerara sus esfuerzos para preparar los componentes necesarios para volver a poner a la gente en la superficie lunar, e insinuó que la agencia tendría que reorganizarse si no podía manejar la tarea de «aterrizar en Estados Unidos». Astronautas en la Luna en cinco años «.

La semana pasada, la NASA anunció una reorganización de liderazgo, nombrando al ex astronauta Kenneth Bowersox como nuevo administrador interino del programa de exploración humana en medio de una aparente insatisfacción con el ritmo del progreso.

A principios de este año, Bridenstine advirtió que el nuevo programa de cohetes súper pesados ​​del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de $ 12 mil millones que Boeing está desarrollando desde 2011 continúa quedándose atrás en medio de mayores sobrecostos. El vehículo de la tripulación Orion, una nave espacial estadounidense-europea diseñada para transportar hasta cuatro astronautas al espacio, ha enfrentado problemas similares, y la Oficina de Responsabilidad del Gobierno recientemente se quejó de los retrasos y costos persistentes asociados con el programa, que se ha realizado pruebas desde 2014. El nuevo módulo de aterrizaje lunar tripulado para Moon Shot 2.0 aún no se ha diseñado, de acuerdo con CBS.

En diciembre de 1972, los astronautas de la misión Apolo 17 de la NASA despegaron de la Luna y regresaron a la Tierra. La misión se convirtió en la última vez que los humanos viajaban más allá de la órbita terrestre baja a otro cuerpo astronómico en nuestro sistema solar.

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