En febrero, Estados Unidos anunció el inicio del proceso de retirada del Tratado de las Fuerzas Nucleares de Rango Intermedio (INF) con el pretexto de que Rusia estaba violando el acuerdo. Sin embargo, los informes de los medios de comunicación han sugerido que Washington espera lograr un nuevo acuerdo que incluya a Rusia y China.

El candidato a Secretario de Defensa, Mark Esper, ha declarado que, en su opinion Estados Unidos deberá desarrollar misiles de alcance intermedio para enfrentar a Rusia y China, mientras hablaba en una audiencia de confirmación en el Senado. Además, argumentó que se debe poner énfasis en el desarrollo de armas tanto convencionales como nucleares cuando se trata de contrarrestar a Moscú.

«Desde mi punto de vista, mantener las fuerzas convencionales y nucleares creíbles en el combate, junto con nuestros aliados, es uno de los elementos de disuasión más efectivos contra la agresión rusa», dijo en sus testimonios escritos.

Los Estados Unidos iniciaron el proceso de retiro del Tratado de las Fuerzas Nucleares de Rango Intermedio (INF) en febrero de 2019, acusando a Moscú de violar el acuerdo y usarlo como pretexto para deshacerse del acuerdo. Rusia negó haber violado el acuerdo y le recordó a Washington que durante años también ha tenido preguntas sobre el cumplimiento por parte de Estados Unidos del tratado.

El Kremlin criticó la retirada de Estados Unidos del acuerdo, argumentando que conduciría a más tensiones en las relaciones bilaterales, y agregó que los aliados de Washington en la UE podrían estar en peligro si los Estados Unidos deciden desplegar misiles intermedios y de corto alcance en su territorio. Sin embargo, Estados Unidos aseguró que no desplegará misiles nucleares en el territorio europeo.

Diplomacia no guerra con Irán
El candidato a secretario de defensa del presidente Donald Trump también compartió sus puntos de vista sobre las relaciones entre Estados Unidos e Irán, que recientemente se han disparado hacia abajo. Esper expresó su apoyo a la resolución de las diferencias de los dos países a través de la diplomacia, y dijo que Washington «no quiere la guerra con Irán».

Al mismo tiempo, el candidato reveló que planea llevar a cabo la «Operación Centinela», cuyo objetivo es disuadir los supuestos intentos iraníes de obstaculizar la navegación en el Golfo Pérsico.

Esper reiteró las alegaciones anteriores de Estados Unidos de que Irán dañó un total de seis petroleros en dos incidentes en el Golfo en mayo y junio. Teherán, sin embargo, ha negado repetidamente ser responsable de los ataques y rechazó los intentos de llevar a cabo operaciones de falsa bandera para echar la culpa a la República Islámica. Una investigación de los EAU concluyó que un «actor estatal» era responsable del «sabotaje», pero no señaló a un país específico.

Sobre la decisión «decepcionante» de Turquía de comprar los S-400 rusos
Mark Esper calificó la decisión de Turquía de comprar sistemas de defensa aérea rusos en lugar de los «hechos mal» y «decepcionantes» de Estados Unidos durante su testimonio. También confirmó que Ankara no podrá adquirir los jets F-35 que busca mientras tenga S-400.

«La política que he comunicado a mi homólogo, si se confirma, el ministro de defensa [de Turquía] es que puede tener el S-400 o el F-35, no puede tener ambos. […] Adquisición del S «-400 fundamentalmente socava las capacidades del F-35 y nuestra capacidad para mantener ese exceso de coincidencia en los cielos en el futuro», dijo.

Washington ha estado presionando durante mucho tiempo a Ankara para que abandone su acuerdo S-400 con Rusia, pero el gobierno turco ha decidido apegarse a él, y las primeras entregas del sistema de misiles comenzaron a llegar recientemente.

Los Estados Unidos afirman que los S-400 serán incompatibles con otros sistemas de la OTAN y supondrían una amenaza para los aviones de combate F-35 recientemente desarrollados, ya que supuestamente los sistemas podrían revelar las debilidades del avión a Moscú. Usando esto como un pretexto, Washington ha amenazado con suspender los envíos de F-35 a Turquía, que ha invertido mucho en el desarrollo del avión, y ha congelado los programas de entrenamiento para pilotos turcos.

En cambio, EE. UU. Venderá sistemas de misiles Patriot a Turquía, que solo son capaces de derribar misiles enemigos, a diferencia de los S-400 que también pueden derribar aviones enemigos. Sin embargo, Ankara rechazó la oferta y dijo que Washington no había presentado una oferta más lucrativa que Rusia.

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