Estados Unidos está considerando la posibilidad de imponer sanciones a China debido a su importación de petróleo iraní. En junio, China importó más de un millón de barriles de crudo iraní a pesar de que Washington no extendió el período de gracia durante el cual los países pueden comprar petróleo iraní sin temor a ser golpeados por las sanciones estadounidenses.

La Casa Blanca cree que las acciones de China están socavando la fuerte presión sobre Irán. En respuesta, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Geng Shuang, declaró que la cooperación de China con Irán es legal y que Pekín se opone a las sanciones unilaterales y la jurisdicción extraterritorial sobre sus empresas.

A mediados de 2018, Estados Unidos se retiró unilateralmente del acuerdo nuclear de Irán de 2015 y anunció el restablecimiento de todas las sanciones contra el país. En particular, se suponía que había una prohibición total impuesta a la compra de petróleo iraní y al servicio de todas las transacciones de petróleo. Según la Agencia Internacional de Energía, para Irán, con la tercera reserva de petróleo más grande del mundo, este es un golpe serio. Según lo estimado por los expertos del Banco Mundial, en 2018-2019, dos tercios del aumento total del PIB de Irán provino del sector petrolero.

Está claro que bajo tales condiciones, Irán hará todo lo posible para encontrar compradores para el petróleo del país, como ya sucedió en años anteriores durante las sanciones de EE. UU. Después de la nueva imposición de sanciones, Estados Unidos incluso comenzó a amenazar a otros países con sanciones secundarias si continúan comprando crudo iraní. Varios aliados de Estados Unidos ya han dejado de comprar petróleo de Teherán. China, sin embargo, aparentemente no va a renunciar al petróleo iraní.

Según la revista Politico, en junio, un petrolero cargado con un millón de barriles de crudo iraní llegó al puerto de Qingdao. Otra oferta, casi dos millones de barriles, pasó por el puerto de Tianjin. Los halcones en el Consejo de Seguridad Nacional de los EE. UU. Ahora están presionando a los Estados Unidos para que impongan sanciones secundarias a las empresas importadoras chinas, ya que Washington cree que las acciones de China socavan todos los esfuerzos estadounidenses para ejercer la máxima presión sobre Irán.

Si se imponen sanciones, esto complicará el ya difícil proceso de conversaciones comerciales entre Estados Unidos y China. En mayo, después de 11 rondas, las negociaciones terminaron en fracaso. Solo después de la reunión de los dos jefes de estado en Osaka fue posible llegar a un acuerdo sobre la necesidad de reanudar las negociaciones.

Sin embargo, hasta ahora no se ha determinado la fecha de una nueva reunión entre negociadores de ambos lados. En tal situación, China no debe complacer a los caprichos y caprichos de los Estados Unidos. Li Weijian, profesor de Estudios de Asia Occidental y África en el Instituto de Estudios Internacionales de Shanghai, dijo que si se trata del problema iraní o algo más, las negociaciones ya son complejas y difíciles.

«Creo que incluso sin el problema del petróleo, todavía hay muchos problemas sin resolver en las negociaciones comerciales entre la República Popular China y los Estados Unidos. Pero es poco probable que los Estados Unidos pongan mucho énfasis en el tema de que China compre petróleo iraní para presionar a la República Popular China durante las negociaciones comerciales. Después de todo, si las negociaciones fracasan, no será solo una sanción unilateral contra China. También es importante para los Estados Unidos que los dos países se sienten en la mesa de negociaciones, lo que les interesa. Muchos de los problemas económicos estadounidenses, nacionales dependen de ello. Entonces, los Estados Unidos, por supuesto, tomarán en cuenta la situación con el petróleo iraní, pero este no será el factor decisivo. El comercio entre Estados Unidos y China es un camino de doble vía y también es muy importante que Estados Unidos negocie. Estados Unidos ya ha tratado de presionar a China, intimidarnos, para obtener algún tipo de victorias a corto plazo. Sin embargo, resultó que la posición de China es extremadamente clara: China está en una mejor posición en todos los aspectos que los Estados Unidos. Entonces, por supuesto, habrá algún impacto en el tema de la compra de petróleo iraní, pero nada significativo. Y si los Estados Unidos deciden imponer sanciones debido a esto, en primer lugar, también los impactaría ”.

China es el mercado más grande para el petróleo iraní. Según el portal de información TankerTrackers, en abril de este año, los suministros de petróleo de Irán a China alcanzaron un récord de 913,000 barriles por día. Y en la primera mitad del año, China compró 600,000 barriles de petróleo por día a Irán en promedio, lo que representa más del 40% del petróleo total suministrado por Irán para la exportación.

En las condiciones de las sanciones, Irán está comercializando petróleo con un descuento. Y para China, un suministro estable y económico de oro negro para mantener su lento crecimiento económico es muy importante. Por lo tanto, casi no se puede esperar que China rechace la oferta iraní, dijo Li Weijian.

“Creo que en el futuro es imperativo continuar comprando petróleo iraní. Las sanciones unilaterales de los Estados Unidos son reglas internas de los Estados Unidos, y no necesariamente todo el mundo debería seguirlas. Tanto el OIEA como Irán han reconocido repetidamente que Irán está implementando completamente el acuerdo. El hecho de que China compre petróleo a Irán es una práctica normal. Considerando que no es normal simplemente dejar de comprar. Ahora muchos países están tratando de encontrar una solución sobre cómo mantener el acuerdo iraní, cómo resistir las sanciones de Estados Unidos. Europa y otros países están pensando en esto. Pero desde el punto de vista de Irán, no están haciendo lo suficiente. Para Irán, es importante garantizar el envío ininterrumpido de petróleo para el funcionamiento normal de la economía. Y la ayuda humanitaria que brindan algunos países es todo a medias. Por lo tanto, Irán ahora está tomando ciertos pasos, y el punto no es que el país quiera destruir el acuerdo, sino presionar a otros países para ayudar a Irán a resistir las sanciones injustas de Estados Unidos. La UE ahora está tratando de ayudar para que Irán no se retire de los acuerdos alcanzados anteriormente. De lo contrario, el acuerdo nuclear iraní puede considerarse enterrado ”.

¿Podría ser que el objetivo de los Estados Unidos no es el programa nuclear iraní, sino el mercado del petróleo? La Agencia Internacional de Energía (AIE) predice la sobreproducción de petróleo en el mundo el próximo año. Según la IEA, en el primer semestre de 2019, el suministro de petróleo superó la demanda en 900,000 barriles por día. El año próximo, la efectividad del acuerdo con la OPEP + será menor, ya que los países no miembros, principalmente los Estados Unidos, aumentarán la producción de manera intensiva, según el estudio de la AIE.

En tal situación, es importante para los EE. UU. Crear una escasez de petróleo en el mercado para ingresar a este nicho con sus productos a tiempo. Según Reuters, en el primer trimestre de 2019, Irán exportó un promedio de 1,3 millones de barriles por día. Si este volumen sale del mercado mundial de la noche a la mañana, habrá una escasez que puede ser cubierta por el aceite de esquisto americano.

Aún no está completamente claro si las sanciones de Estados Unidos afectarán el mercado mundial del petróleo. Pero ya han impactado el acuerdo nuclear. Desde el 7 de julio, Irán ha comenzado a aumentar el enriquecimiento de uranio por encima del 3,67 por ciento establecido por los términos del acuerdo nuclear de 2015. Según Teherán, la decisión iraní de reducir los compromisos se debe a los países europeos, partes en el acuerdo nuclear, que no toman ninguna medida para proteger a la República Islámica de las sanciones de Estados Unidos.

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