A principios de este mes, Duterte advirtió a Washington sobre las consecuencias de un posible conflicto militar con Beijing sobre las islas del Mar del Sur de China, que además de China también son reclamadas por siete naciones de la región. Los Estados Unidos, por su parte, realizan las llamadas misiones de «libertad de navegación» en el área.

El presidente filipino, Rodrigo Duterte, ha señalado que está dispuesto a invocar el Tratado de Defensa Mutua de Manila (MDT) con Washington en medio de las tensiones sobre el Mar del Sur de China.

«Estoy llamando ahora a Estados Unidos. Estoy invocando el pacto RP-US. Me gustaría que Estados Unidos reúna a toda su Séptima Flota frente a China. Les estoy preguntando ahora. Y me uniré a ellos «, dijo Duterte en comentarios televisados.

Se refería al acuerdo de paz bilateral firmado en 1951 que estipula que ambos países se apoyan mutuamente en caso de un ataque de una parte externa.

Duterte también prometió arrastrar a los críticos de su posición en la disputa por el Mar de China Meridional para ir a la guerra con él, y citó al Juez Asociado Superior de la Corte Suprema, Antonio Carpio, a la antigua Defensora del Pueblo Conchita Carpio-Morales y al ex jefe de Asuntos Exteriores, Albert del Rosario.

“Montaré en el barco donde se basa el almirante de los Estados Unidos. Pero arrastraré a este Carpio y al resto de Albert. Cuando los estadounidenses digan «estamos aquí ahora», listos, presionaré el (botón) «, afirmó Duterte.

Los comentarios se produjeron una semana después de que el presidente filipino instara a los Estados Unidos a seguir comprometidos con el MDT y prometió que Manila apoyaría a Washington en su posible conflicto con Beijing sobre el tema.

“Ahora digo, traes tus aviones, tus barcos al Mar del Sur de China. Dispara el primer disparo y estamos justo aquí detrás de ti. Adelante, vamos a luchar. Tenemos un pacto de RP-EE. UU., Así que hagamos honor. Quieres problemas De acuerdo, hagámoslo «, dijo Duterte, advirtiendo al mismo tiempo que» nunca podemos ganar una guerra con China «.

Anteriormente, Duterte instó a China a participar activamente en el desarrollo de un código de conducta para las operaciones en las aguas en disputa del Mar de China Meridional, advirtiendo que «cuanto más tarde» es mayor la probabilidad de que la región se convierta en un «punto crítico de problemas» .

También confirmó sus declaraciones anteriores de que Manila es impotente para afectar el comportamiento de China en el mar, pero agregó que está «triste y desconcertado» por las acciones de Beijing. También cuestionó la legitimidad de las reclamaciones del país asiático sobre el territorio, disputadas por una serie de otros estados.

Además de Beijing, las islas Spratly y Paracel, que se encuentran entre los territorios más frecuentemente disputados en el Mar de China Meridional, también son reclamadas por Taiwán, Vietnam, Indonesia, Malasia y Filipinas. Beijing ha establecido el control de facto sobre los Paracels desde 1974.

Los Estados Unidos, a su vez, envían regularmente sus buques militares a la zona para llevar a cabo las llamadas misiones de «libertad de navegación», en lo que Pekín critica como acciones provocativas, instando a Washington a detener la práctica.

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