La situación sigue siendo tensa en el Golfo desde que Irán prometió apoderarse de barcos británicos en respuesta a la detención de un petrolero iraní que transportaba petróleo en Gibraltar. Londres cree que el petróleo estaba destinado a Siria, lo que viola las sanciones europeas contra el país, pero Teherán lo negó y exigió que el barco sea liberado.

Las fuerzas del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria de Irán detuvieron a un petrolero extranjero junto con 12 miembros de la tripulación al sur de la isla Larak en el Golfo Pérsico por sospechas de que estaba contrabandeando un millón de litros de petróleo, informó la Agencia de Noticias Fars. Hasta el momento no ha habido información sobre el nombre del petrolero o el país al que pertenece.

Según la Agencia de Noticias Tasnim, citando a un portavoz del CGRI, las fuerzas iraníes detuvieron el barco el 14 de julio y lo detuvieron después de que confirmaran que llevaba petróleo de contrabando. Reuters informó, citando a una televisión local, que el buque detenido fue el que envió una llamada de socorro el domingo. Según informes, el petrolero transportaba petróleo de los contrabandistas iraníes a compradores en el extranjero.

«El barco que Irán remolcó a sus aguas después de recibir una llamada de socorro, fue incautado más tarde con la orden de un tribunal cuando descubrimos que se trataba de combustible de contrabando», dijo el portavoz del CGRI en un comunicado en la televisión estatal.

El Reino Unido, que actualmente tiene relaciones tensas con Irán, reaccionó rápidamente a la noticia y dijo que está tratando de encontrar información adicional sobre el arresto del petrolero, informó Reuters. Un portavoz del gobierno ha pedido a Irán que tome medidas para aliviar la situación en la región.

«Continuamos instando a las autoridades iraníes a reducir la situación en la región. Estamos monitoreando continuamente la situación de seguridad allí y estamos comprometidos a mantener la libertad de navegación, de conformidad con el derecho internacional», dijo el portavoz del gobierno británico.

El mismo día, el jefe general del Comando Central de los EE. UU. Kenneth McKenzie anunció durante una conferencia de prensa conjunta con el príncipe general saudí Fahd bin Turki que trabajaría «agresivamente» para garantizar la libertad de navegación en el Golfo Pérsico y que ha estado contactando a otros Países al respecto. Cuando se le preguntó sobre la participación en la iniciativa, el Príncipe Fahd declaró que el país ya ha organizado una escolta militar para sus barcos en el Mar Rojo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán declaró el 16 de julio que las fuerzas del país se habían acercado a un petrolero internacional que solicitó asistencia debido a una falla técnica. El petrolero fue luego arrastrado a aguas iraníes para llevar a cabo las reparaciones necesarias, agregó el ministerio.

La declaración se produjo después de que Estados Unidos expresara sospechas de que Teherán podría haber incautado a un petrolero con sede en los Emiratos Árabes Unidos que había apagado su rastreador el 14 de julio, cuando navegaba por el Estrecho de Ormuz.

La situación en el Golfo se ha intensificado desde que las autoridades británicas tomaron un camión cisterna iraní en Gibraltar el 4 de julio debido a una denuncia de Estados Unidos que afirmaba que transportaba petróleo con destino a Siria en violación de las sanciones europeas. Teherán cerró el arresto y negó haber enviado petróleo a Siria. La República Islámica acusó a Londres de poner en peligro los envíos internacionales y exigió la liberación del buque.

Teherán también advirtió que podría apoderarse de los barcos británicos si no se satisfacen sus demandas, lo que llevó a la Royal Navy a comenzar a escoltar a los barcos del Reino Unido en el Golfo y enviar buques militares adicionales a la región.

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